Kęstutis

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Kęstutis (1297-1382)
Sceau de 1379 représentant Kęstutis.
Kęstutis et Vytautas emprisonnés par Ladislas II Jagellon.

Kęstutis, (1297-1382), est un Grand-duc de Lituanie et duc de Trakai.

Contexte politique[modifier | modifier le code]

Kęstutis était le fils du Grand-duc de Lituanie Gediminas. Son jeune frère Jaunutis succède à leur père. Kęstutis complote avec un autre frère, nommé Algirdas ou Olgierd. Ils réussissent à renverser Jaunutis, puis se partagent le pouvoir. Il dirigea conjointement, jusqu'en 1277, la Lituanie avec son frère Olgierd et jusqu'en 1382 avec son neveu Ladislas II Jagellon.

Conflits avec les pays voisins[modifier | modifier le code]

Kęstutis renforce la défense occidentale de la Lituanie avec les Samogitiens contre la menace expansionniste des Chevaliers Teutoniques. Kęstutis prend l'initiative de la confrontation en lançant des raides militaires contre l'État teutonique. Néanmoins, en 1349, afin d'éviter de nouveaux affrontements avec l'Ordre Teutonique, il a entamé des négociations avec le pape Clément VI pour la christianisation de la Lituanie.

La même année, le souverain polonais Casimir III de Pologne attaque la Volhynie durant le conflit entre la Pologne et la Lituanie. Au cours de la guerre polono-lituanienne pour la Volhynie, le roi Louis Ier de Hongrie a conclu un accord de paix avec Kęstutis le 15 août 1351, selon lequel Kęstutis est obligé d'accepter le christianisme et de fournir au Royaume de Hongrie toute l'aide militaire, en échange de la Couronne royale.

Lutte de pouvoir et trahison[modifier | modifier le code]

Pendant ce temps les Chevaliers teutoniques partent en croisade contre les populations païennes de Lituanie afin de les convertir. Le 31 mai 1380, un accord secret est conclu entre le Grand-Maître de l'Ordre Teutonique Winrich von Kniprode et Ladislas II Jagellon, qui signent le traité de Dovydiškės. Cet accord permet au Croisés teutoniques d'attaquer l'oncle de Jagellon, Kęstutis afin d'étendre son pouvoir, mais vis-à-vis de son oncle, lui apporte l'aide minimum afin de donner le change. Finalement, Kęstutis apprend l'existence du traité de Dovydiškės et de la trahison de son neveu. Il se bat alors contre la christianisation de la Lituanie et la rivalité entre les deux hommes aboutit en 1381 à la Guerre civile lituanienne.

En 1382, Ladislas II Jagellon prend le pouvoir avec l'aide de ses alliés Teutoniques. Kęstutis et son fils Vytautas le Grand renforcent leurs troupes fidèles ainsi que leurs alliés Samogitiens. En août 1382, Kęstutis et Vytautas sont arrêtés et emprisonnés au château de Kreva et leur armée dissoute. Kęstutis sera retrouvé pendu dans la forteresse. Ladislas II Jagellon organisa des funérailles païennes. Son corps fut brûlé avec chevaux et armes à Vilnius.

Vytautas le Grand fut un des plus célèbres souverains du grand-duché de Lituanie (1392-1430), Prince de Hrodna (1370-1382) et Prince de Loutsk (1387-1389). Il était le fils de Kęstutis, cousin de Ladislas II Jagellon et grand-père de Vassili II de Russie.