Justification (typographie)

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La justification, en typographie, est la longueur de la ligne la plus longue, permise par le format utile du papier sur lequel on imprime un texte ou de la longueur voulue d'un paragraphe. Elle peut s'exprimer en millimètres, en points typographiques ou en cicéros, ou en nombre de signes (un signe correspondant à une lettre), les espaces et la ponctuation sont considérés comme des signes. Les experts suggèrent que la meilleure lisibilité sur écran est obtenue avec des lignes de 50 à 60 signes[1]. Les journaux utilisent en général des lignes contenant moins de signes (composés en colonnes avec un corps faible), et pour l'écriture de code informatique, on se limite en général à 80 signes (appelés dans ce contexte « caractères »).

Il en découle cinq alignements types :

  • fer à gauche ou ferré à gauche ou drapeau droit (toutes les lignes sont alignées à gauche) ;
  • fer à gauche justification forcée ou justifié à gauche (toutes les lignes sont étirées pour avoir la même longueur que la justification et la dernière ligne est alignée à gauche) ;
  • fer à droite ou ferré à droite ou drapeau gauche (toutes les lignes sont alignées à droite) ;
  • fer à droite justification forcée ou justifié à droite (toutes les lignes sont étirées pour avoir la même longueur que la justification et la dernière ligne est alignée à droite) ;
  • centré.

Les expressions justifié à gauche ou à droite sont souvent employées à tort à la place de ferré à gauche ou à droite.

Le terme de « fer » vient de la façon dont le compositeur alignait les lignes sur son composteur en typographie : les lignes étaient alignées sur le « fer » à gauche, sur la partie mobile du composteur, afin de créer un « drapeau » à droite ; elles étaient « ferrées » à droite, sur la partie fixe du composteur, afin de créer un « drapeau » à gauche. Pour se faire une idée, les articles de Wikipédia sont ferrés à gauche par défaut et sont par nature, selon la taille de l'écran, sa définition et la taille de la fenêtre dans laquelle le texte apparaît, d'une justification souvent trop longue.

La dernière ligne d'un paragraphe justifié est alignée à gauche ; on parle de « ligne creuse ». Selon la norme typographique adoptée, la première ligne d'un paragraphe peut être en retrait (alinéa rentrant). Sur un document électronique comportant de nombreux paragraphes courts, on évite parfois ce retrait pour le remplacer par une ligne vierge, détachant mieux les paragraphes sans surcoût et les prêtant ainsi mieux à la lecture rapide.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Romain Boyer, « Longueur de ligne optimale en nombre de caractères », sur www.ergonomie-web.com

Articles connexes[modifier | modifier le code]