Juramaia

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Juramaia, de Jura : « Jurassique » et Maia, « mère » en Grec, est un genre éteint de mammifère euthérien. Il a été retrouvé dans des sédiments datant de un peu plus de 160 millions d’années (vraisemblablement au Callovien, à la fin du Jurassique moyen), faisant de lui le plus vieil euthérien fossile connu à ce jour, et également le plus ancien thérien. Il provient de la province du Liaoning en Chine. L’Holotype PM1343B se trouve au Muséum d’Histoire Naturelle de Pékin[1].

Anatomie et écologie[modifier | modifier le code]

Il est assez similaire à Eomaia scansoria, un autre euthérien du Crétacé environ 35 millions d’années plus jeune que Juramaia. Il devait peser entre 15 et 17 grammes. Les membres antérieurs semblent adaptés à un mode de vie arboricole, tout comme chez Eomaia et les plus anciens métathériens comme Sinodelphys szalayi. Ce trait les distingue de la plupart des mammifères de l’époque qui étaient généralement terrestres. Les molaires sont tribosphéniques. C’est un euthérien basal qui montre des caractères distinctifs des placentaires mais aussi des caractères ancestraux avec les marsupiaux. La morphologie dentaire indique un animal insectivore. Il semblerait donc que la radiation des euthériens et des métathériens soit survenue grâce à des adaptations écomorphologiques, notamment à la vie arboricole.

Phylogénie et évolution[modifier | modifier le code]

Juramaia a été placé parmi les euthériens, étant plus proche de Eomaia que de Sinodelphys par exemple ; mais au rang le plus basal. Il serait le groupe-frère de tous les autres euthériens. Ayant plus de 160 millions d’années il repousse nettement, de 35 millions d’années environ, la date de divergence putative des métathériens et des euthériens, qui avait été déduite à 130 millions d’années de l’âge de Sinodelphys, le plus ancien métathérien et de Eomaia, le plus ancien euthérien, tous deux âgés de 125 millions d’années et également retrouvés en Chine. Les données moléculaires récentes suggèrent un âge de 143 à 178 millions d’années pour la divergence entre ces deux branches.

Phylogénie des thériens d'après Luo et al, 2011:

 Theria
 Metatheria

 Sinodelphys



 Marsupialia (les marsupiaux)



 Eutheria

 Juramaia



 Montanalestes




 Murtoilestes



 Eomaia



 Prokennalestes




 Placentalia (les placentaires)




Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Zhe-Xi Luo, Chong-Xi Yuan, Qing-Jin Meng et Qiang Ji, A Jurassic eutherian mammal and divergence of marsupials and placentals Nature 476, pp442–445, 2011

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « A Jurassic eutherian mammal and divergence of marsupials and placentals », Nature, vol. 476,‎ 25 août 2011, p. 442–445 (PMID 21866158, DOI 10.1038/nature10291, lire en ligne) Electronic supplementary material