Junko Tabei

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Junko Tabei (田部井 淳子, née en 1939) est une alpiniste japonaise. Elle fut la première femme à atteindre le sommet de l'Everest le 16 mai 1975.

Biographie[modifier | modifier le code]

Junko est née en 1939 dans la préfecture de Fukushima. Sa passion pour la montagne débuta après une excursion au sommet du Mont Nasu avec son professeur alors qu'elle avait 10 ans. Cette expérience marqua profondément la jeune fille. Après avoir terminé ses études de littérature anglaise à l'Université féminine de Showa (établissement qui proposait un club d'alpinisme qu'elle avait rejoint durant son cursus), elle forma un club d'alpinisme réservé aux femmes, le Ladies Climbing Club: Japan (LCC), en 1969.

Avec son mari, elle s'attaqua aux plus hauts sommets du Japon (le Mont Fuji entre autres) pour s'intéresser ensuite aux Alpes avec notamment une ascension du Cervin en Suisse.

Junko devint rapidement célèbre et réputée au Japon pour ses qualités en tant qu'alpiniste. Au début des années 1970, le journal Yomiyuri Shimbun et Nihon Television décidèrent d'organiser une expédition exclusivement féminine dont le but était d'atteindre le sommet de l'Everest. Quinze femmes furent sélectionnées parmi une centaine de candidates. Parmi elles, Junko, qui décrocha ainsi le ticket pour l'aventure népalaise. Un entrainement intensif fut conduit au préalable.

Au début de l'année 1975, l'expédition se rendit à Katmandou. Accompagné de neuf guides Sherpa, le groupe prit la même route que Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953. Début mai, les alpinistes campèrent à une altitude de 6300 mètres. Le 4 mai, l'aventure faillit tourner à la catastrophe lorsqu'une avalanche ensevelit l'ensemble du campement[1]. Les Sherpa et les femmes réussirent à s'extraire. Junko perdit connaissance mais fut sauvée par les guides népalais. Encore plus déterminée qu'avant, elle prit la tête du groupe. Le 16 mai 1975, 12 jours après l'avalanche, Junko atteignit en premier le sommet de l'Everest.

En 1992, elle fut la première femme à compléter les Sept Sommets.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Margo McLoone, Women Explorers of the Mountains : Nina Mazuchelli, Fanny Bullock Workman, Mary Vaux Walcott, Gertrude Benham, Junko Tabei, Capstone,‎ 1999, p. 41