Julia Child

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Child.
Julia Child
Image illustrative de l'article Julia Child

Nom de naissance Julia Carolyn McWilliams
Date de naissance 15 août 1912
Lieu de naissance Pasadena, Californie
Date de décès 13 août 2004 (à 91 ans)
Lieu de décès Montecito, Californie
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Émissions The French Chef

Julia Child (15 août 1912 à Pasadena, Californie - 13 août 2004 à Santa Barbara, Californie) est un chef cuisinier et une animatrice de télévision américaine. Elle est connue pour avoir été pionnière aux États-Unis dans la présentation de la cuisine française et des techniques de cuisine au travers de nombreux livres de cuisine, comme son plus célèbre ouvrage paru en 1961 Mastering the Art of French Cooking, et de programmes de télévision comme l'émission The French Chef qui débuta en 1963.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Née Julia Carolyn McWilliams, à Pasadena en Californie, elle grandit en mangeant de la cuisine traditionnelle de Nouvelle-Angleterre préparée par la bonne. Elle obtient un bachelor of Arts en histoire au Smith College, de Northampton (Massachusetts) en 1934, puis part pour New York où elle travaille comme rédactrice dans le département publicité de la société d'ameublement W. & J. Sloane. Suite à son retour en Californie en 1937, peu de temps avant le décès de sa mère, elle travaille chez elle pendant quatre ans, écrivant pour des publications locales et faisant brièvement quelques publicités[1].

Volontaire à la Croix-Rouge, elle intègre, après l'attaque de Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis, l'Office of Strategic Services comme assistante du général William Joseph Donovan. Elle avait auparavant été réformée de l'US Navy en raison de sa trop grande taille (1m88). Après la guerre, elle se marie avec Paul Cushing Child, originaire de Boston (Massachusetts), qui a vécu une vie d'artiste à Paris[2],[3] avant d'intégrer le service des Affaires étrangères américain.

Après-guerre à Paris[modifier | modifier le code]

En 1946, le couple partit à Paris où son mari l'initia au goût de la cuisine française. Elle rappelait souvent que l'expérience de son premier repas en France avec son mari dans un restaurant de Rouen (La Couronne, par ailleurs reconnue comme la plus vieille auberge de France), avec des huîtres, une sole meunière et une bouteille de pouilly-fumé avait été une révélation culinaire, qu'elle décrira un jour au New York Times comme « une ouverture de son âme et de son esprit ».

À Paris, elle suivit les cours de l'école culinaire Le Cordon Bleu sous la direction d'Élizabeth Brassart et ensuite des cours privés avec Max Bugnard et d'autres grands chefs[4]. Elle rejoignit un club féminin de cuisine, le Cercle des Gourmettes, où elle rencontra Simone Beck qui, avec son amie Louisette Bertholle, écrivaient des livres de cuisine française pour Américains et proposa à Julia Child de travailler avec elles pour les rendre plus accessibles.

En 1951, elles commencèrent à enseigner à des femmes américaines dans la cuisine de Child, appelant leur école informelle, l'École des Trois Gourmandes. Pendant une décennie, bien que les Child déménagèrent dans différents endroits en Europe puis finalement à Cambridge dans le Massachusetts, les trois poursuivirent leurs recherches culinaires et testèrent des recettes. Julia Child traduisait vers l'anglais, détaillant les recettes et les rendant attrayantes et pratiques.

Livres et télévision[modifier | modifier le code]

Les trois auteurs signèrent un contrat avec l'éditeur Houghton Mifflin, mais qui rejettera le manuscrit le trouvant trop encyclopédique. Finalement, il sera publié en 1961 par Alfred A. Knopf. Ouvrage de 734 pages, Mastering the Art of French Cooking[5] deviendra un best-seller recevant de bonnes critiques, en partie dues à l'intérêt des Américains pour la culture française aux débuts des années 1960. Loué pour ses illustrations pratiques, ses détails et pour savoir rendre la cuisine raffinée accessible, le livre est toujours réédité, considéré comme un travail pionnier sur la cuisine. À la suite de ce succès, Child écrivit des articles dans des magazines et une chronique régulière dans le Boston Globe.

En 1962, elle fit une apparition dans une émission télévisée littéraire dans le studio de Boston de la National Educational Television (NET) avec une démonstration sur la manière de cuire une omelette. Le succès rencontré auprès des téléspectateurs conduira des producteurs à lui proposer d'animer une émission culinaire. L'émission The French Chef débutera le 11 février 1963 sur WGBH et fut immédiatement un succès. L'émission sera diffusée nationalement pendant 10 ans, recevant de nombreuses récompenses dont le premier Emmy award pour un programme éducatif. Bien que cela ne fût pas la première émission culinaire à la télévision américaine, The French Chef était la plus regardée. Child attirait une large audience par son enthousiasme, sa voix roucoulante caractéristique et ses manières simples. Le French Chef sera également le premier programme de télévision américain adapté pour les sourds en 1972[6].

Le second livre de Child, The French Chef Cookbook, rassemblait les recettes réalisées dans son émission. Il fut suivi en 1971 par Mastering the Art of French Cooking, volume deux, de nouveau en collaboration avec Simone Beck (mais plus avec Louisette Bertholle, avec qui elles avaient arrêté de travailler). Son quatrième livre From Julia Child's Kitchen, était illustré de photographies faites par son mari et documenté par les séries couleur de The French Chef.

Julia Child à la foire du livre de Miami en 1989.

Dans les années 1970 et 1980, Julia Child fut la vedette de plusieurs programmes de télévision dont Julia Child & Company et Dinner at Julia's. À cette même époque, elle produisit ce qu'elle considérait comme sa principale œuvre, un livre et une série de vidéos collectivement appelé The Way To Cook qui fut publié en 1989.

Retraite[modifier | modifier le code]

Son mari, Paul, meurt en 1994 après avoir vécu cinq ans dans une maison de soins après une série d'attaques cérébrales en 1989[7]. En 2001, elle se retira dans une résidence pour retraités à Santa Barbara, en Californie, faisant don de sa maison et son bureau au Smith College et de sa cuisine, spécialement adaptée à sa grande taille et qui avait servi pour trois de ses séries d'émission de télévision, au National Museum of American History de Washington où elle est aujourd'hui exposée[8].

Elle fut décorée de la Légion d'honneur en 2000[9] et de la médaille présidentielle de la liberté en 2003. Elle reçut également des doctorats honoris causa de l'université Harvard, de son ancienne université Smith College et de plusieurs autres.

Julia Child meurt le 13 août 2004 à presque 92 ans d'une insuffisance rénale aiguë dans sa résidence de Santa Barbara[10].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Julie & Julia de Nora Ephron, film réalisé en 2008 et sorti en août 2009 aux États-Unis, est basé sur le livre de Julie Powell Julie and Julia: My Year of Cooking Dangerously (Back Bay Books, 2006) ; l'actrice Meryl Streep y incarne Julia Child.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « The Junior League Asks: So What Else Was Julia Child Known For? »
  2. (en) « Julia Child », sur CooksInfo.com
  3. (en) Sylvia Lindman, « Julia Child: bon appétit: Celebrated cook taught America to relish life's bounty », MSNBC.com,‎ 2004 (lire en ligne)
  4. (en) Reviewed by William Grimes, « Books: My Life in France »,‎ 2006 (consulté le 13 juillet 2012)
  5. (en) J.C. Maçek III, « Bless This Mess: Sweeping the Kitchen with Julia Child », PopMatters,‎ 2012
  6. (en) « A Brief History of Captioned Television »
  7. (en) Julia Child, My Life in France, Random House,‎ 2006 (ISBN 978-0-307-27769-5, lire en ligne), p. 329–333
  8. (en) Julia Child's Kitchen at the Smithsonian
  9. (en) « Profile: "Julia Child" », Encyclopædia Britannica (consulté en novembre 13, 2006)
  10. (en) Karola Saekel, « TV's French chef taught us how to cook with panache », San Francisco Chronicle,‎ 2004 (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]