Jules Gravereaux

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Jules Gravereaux (1er mai 1844 à Vitry-sur-Seine — 23 mars 1916 à Paris) est un rhodologue français, qui a notamment créé la première roseraie moderne, la roseraie du Val-de-Marne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jules Gravereaux dans sa roseraie.

Jules Gravereaux est né le 1er mai 1844 à Vitry-sur-Seine, de Jean Narcisse Gravereaux, menuisier, et de Marie Henriette Gervais.

En mars 1856, il entre en apprentissage chez un bonnetier de la rue du Bac. Il est employé deux ans plus tard dans une mercerie, chez Aristide Boucicaut et sa femme. En 1852, M. et Mme Boucicaut achètent les terrains vagues situés en face de leur mercerie et y font construire Le Bon Marché.

Jules Gravereaux commence au Bon Marché en 1864 comme simple vendeur puis progresse peu à peu. Après un passage au magasin du Louvre et au magasin de la Paix (1866-1870), il revient au Bon Marché comme «Premier» au rayon "Gants, Ombrelles et Eventails".

En août 1873, il épouse Laure Thuillier.

Compte tenu des résultats qu'il obtient comme chef de rayon au Bon Marché, il devient, à partir de 1874, "intéressé" et touche un pourcentage sur les profits du magasin. Après la mort de monsieur Boucicaut, et selon, la volonté de celui-ci, son épouse transforme le Bon Marché en association coopérative qu'elle forme avec plusieurs de ses employés; Jules Gravereaux est l'un des plus importants "associés commanditaires", acquérant des parts qui prendront de la valeur et constitueront la base de sa fortune.

Mme Boucicaut n'a pas d'héritier et à sa mort, elle lègue toutes ses parts du Bon Marché à ses employés en fonction de leur ancienneté. Présent depuis le début, Jules Gravereaux augmente ainsi son patrimoine financier, déjà fort important. En 1888, alors qu'il n'a que quarante-quatre ans, il prend sa retraite.

En 1892, il achète une vaste propriété à L'Haÿ. Il y développe une collection de roses très importante. En 1899, il contacte le fameux paysagiste Édouard André et ensemble, ils mettent au point le premier jardin de l'époque dédié aux roses, une roseraie.

En 1901, le ministère de l'Agriculture lui demande d'étudier la récolte des plants sauvages du genre Rosa et la production horticole et industrielle de roses à parfum. Il part dans les Balkans pour effectuer cette mission. De retour à L'Haÿ, il souhaite créer de nouvelles roses à parfum, qui faciliteraient notamment les procédés de distillation. Il travaille sur des hybrides de Rosa rugosa et met au point la rose "Rose à parfum de L'Haÿ".

Jules Gravereaux a participé à la reconstitution de la collection de roses de Joséphine de Beauharnais au Château de Malmaison. Il est également à l'origine de la roseraie du Parc de Bagatelle ainsi que de celle de l'Élysée.

Il fut décoré de la Légion d'honneur et proclamé Commandeur du Mérite agricole pour avoir développé le goût des roseraies et le commerce des roses. En 1914, la ville de L'Haÿ prend le nom de L'Haÿ-les-Roses.

Jules Gravereaux décède à Paris le 23 mars 1916.

Liste partielle des publications[modifier | modifier le code]

  • Collection botanique du genre Rosa (1899).
  • Catalogue des roses cultivées à L'Haÿ (1900).
  • Rapport sur la culture des roses dans la péninsule des Balkans; in Bulletin du Ministère de l'Agriculture (1901).
  • Les Roses cultivées à L'Haÿ en 1902. Essai de classement (1902).
  • Manuel pour la description des rosiers (1906).
  • Les Roses à parfum et la fabrication de l'essence à la Roseraie de L'Haÿ de 1901 à 1905; in Bulletin de l’Office de renseignements agricoles (1906).
  • La Rose dans les sciences, dans les arts et dans les lettres (1906).
  • Guide pour servir à la visite de notre exposition rétrospective de la rose (1910).
  • La Malmaison. Les roses de l'Impératrice Joséphine. Edit. d'Art et de Littérature. Paris. 1912.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]