Juan de Pareja (Vélasquez)

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Juan de Pareja
Retrato de Juan Pareja, by Diego Velázquez.jpg

Portrait de Juan de Pareja

Artiste
Date
1649
Type
Baroque
Technique
Huile sur toile
Localisation
Numéro d’inventaire
1971.86 +/-

Juan de Pareja est une huile sur toile peinte à Rome par Diego Velasquez et qui représente son assistant et esclave Juan de Pareja.

Historique[modifier | modifier le code]

En 1649, Diego Vélasquez fut envoyé en mission à Rome en tant que premier peintre de la cour du roi d'Espagne Philippe IV afin d'acheter des œuvres pour l'Alcázar de Madrid. Il emmena Juan de Pareja dans son voyage. Pendant son séjour à Rome, Velázquez exécuta un portrait de Juan de Pareja, qui fut exposé au Panthéon le à l'occasion de la fête de Saint Joseph, patron de la Congrégation des Virtuoses du Panthéon. Selon le biographe de Vélasquez, Antonio Palomino, le tableau fut admiré par tous les peintres présents car il atteignait la vérité. Pourtant, Vélasquez avait réalisé le portrait de Juan de Pareja comme un simple exercice préparatoire à son tableau le Portrait du pape Innocent X.

Le tableau devait rester à Rome au retour de Vélasquez. La première information probable que l'on a, date de 1704, lorsqu'il est inventorié dans la collection de monseigneur Ruffo, maître de chambre du Pape et membre d'une famille napolitaine liée à l'Espagne. Il est décrit comme portrait d'«un servo che fu servitore del Sr. Diego Velasquez (...) cosa stupenda»[1]. Ce tableau, ou une copie, a appartenu ensuite à la collection Acquaviva d'Aragona, où Preciado de la Vega l'a vu en 1765 au palais du cardinal Trajano. À la fin du XVIIIe siècle, il était passé à Naples où l'a acheté sir William Hamilton. Le tableau est resté un long moment dans diverses collections britanniques, et a été identifié en 1848 pour la première fois comme original de Vélasquez par Stirling, en le comparant à la copie alors existante dans la collection Howard et actuellement conservée à la Hispanic Society of America[2]. Il a été vendu aux enchères chez Christie's (Londres) le .

Le portrait de Juan de Pareja est actuellement exposé au Metropolitan Museum of Art[3] de New York qui l'a acheté en 1971 pour 5,5 millions de dollars, un record pour l'époque. Il est considéré comme l'une des plus belles pièces du musée.

Vélasquez représente Juan de Pareja à demi profil et avec la tête légèrement tournée vers le spectateur qu'il regarde fixement. Il est habillé avec élégance d'une cape et d'une collerette en broderie des Flandres. La lumière tombe directement sur le front et est diffusée par des reflets bronzés sur la peau sombre. Le personnage se détache nettement sur le fond neutre malgré un chromatisme réduit, où dominent des verts de différentes intensités. Le geste comme le regard transmettent un caractère altier, sûr et et sérieux. Comme dans ses portraits de bouffons, Vélasquez, dote de dignité les personnages qui, par leur profession ou condition, sont censés en manquer pour les spectateurs du XVIIe siècle.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thomas Hoving, Making the Mummies Dance, New York, Simon and Schuster, 1993
  • Antonio Palomino, El Museo pictorico y escala optica, 1724

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. «un esclave qui a été serviteur du Sr Diego Velasquez (...) chose extraordinaire»
  2. La copie a une taille plus petite : 73,66 cm × 58,42 cm. La plupart des critiques estiment qu'il s'agit d'une excellente copie.
  3. Numéro de catalogue 1971.86 Gallery 618

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]