Juan González de Mendoza

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Juan González de Mendoza (né à Tolède vers 1540, † à Popayán en 1617) est un prêtre espagnol, auteur de la première description de la Chine depuis le Livre des Merveilles de Marco Polo.

Il s'engagea d'abord dans l'armée mais démissionna au bout d'un an pour entrer dans l'ordre des Augustins. En 1580 le roi d'Espagne Philippe II l'envoya comme missionnaire en Chine, où trois années durant, il compila toutes sortes d'informations sur la politique, le commerce et les coutumes du pays. Son ouvrage intitulé « Histoire des faits mémorables, des rites et coûtumes du grand royaume de Chine » (Historia de las cosas más notables, ritos y costumbres del gran reyno de la China), publié en 1586, est un recueil de ses propres observations : l'ouvrage, traduit en français, latin, allemand, italien, anglais, néerlandais, devient un best-seller chez tous les lettrés d'Europe. Par la suite, il passa deux années en Nouvelle Espagne avant de retourner en Espagne. Les derniers années de sa vie, il exerça la charge d'archevêque des Îles Lipari, du Chiapas et de Popayán, où il mourut 1617.

Œuvre[modifier | modifier le code]

L'édition en anglais du livre de Juan Gonzalez de Mendoza a été réimprimée par the Hakluyt Society au XIXe siècle sous le titre :

  • Robert Parke (trad.); G.T. Staunton (éd.) (1853–1854). « The History of the Great and Mighty Kingdom of China and the Situation Thereof : Compiled by J. Gonzalez de Mendoza, and Now Reprinted from the Early Translation of R. Parke » (Hakluyt Society; 1st Series, n° 14). Londres: Hakluyt Society.