Joseph de Guignes

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Joseph de Guignes, orientaliste français, né en 1720 à Pontoise, mort en 1800.

Il étudia les langues orientales, spécialement le chinois, sous Étienne Fourmont; fut nommé en 1745 secrétaire-interprète pour ces langues, en 1753 membre de l'Académie des inscriptions, en 1757 professeur de syriaque au Collège de France, et en 1769 garde des antiques du Louvre.

Ses principaux ouvrages sont :

  • l'Histoire des Huns, des Turcs, des Mogols et autres Tartares, 1756-1758, 5 vol. in-4
  • un Mémoire dans lequel on prouve que les Chinois sont une colonie égyptienne, 1769 : ce système, établi fort ingénieusement par l'auteur, a été fortement attaqué, entre autres par Corneille de Pauw et par Michel-Ange-André Le Roux Deshauterayes, et ridiculisé par Voltaire dans sa Préface à l'Histoire de Russie, et paraît abandonné au XIXe siècle.

Joseph de Guignes est devenu membre de la Royal Society le 20 février 1752.

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