Joseph Vuillemin

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Officier général francais 5 etoiles.svg Joseph Vuillemin
Joseph Vuillemin en 1925
Joseph Vuillemin en 1925

Naissance 14 mars 1883
Bordeaux
Décès 23 juillet 1963
Lyon
Origine Drapeau de la France France
Arme Armee de l'air.jpg Armée de l'air (France)
Grade Général d'armée
Années de service 1904 – 1940
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur

Joseph Vuillemin (né le 14 mars 1883 à Bordeaux - mort le 23 juillet 1963 à Lyon) était un militaire français, qui prit part aux deux guerres mondiales. Lors de la première, il fut un as de l'aviation française. Au début de la seconde, il fut le chef d'état-major de l'Armée de l'air française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le Général Vuillemin en visite officielle en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale passe en revue des Me 109, quelques-uns des chasseurs de ce type appartenant alors à la Nachtjagd embryonnaire.

Joseph Vuillemin entre dans l'armée en 1904 et devient sous-lieutenant dans l’artillerie en 1910. En 1913, il obtient son brevet de pilote et débute la guerre de 1914 à la tête d’une escadrille.

En juin 1915, il est nommé capitaine et devient chef d’escadron en février 1918. Au cours de la guerre, il a remporté sept victoires aériennes homologuées, et est de ce fait considéré comme un as de l'aviation française de la Première Guerre mondiale.

Après la guerre, il reçoit le commandement du 11e régiment d’aviation de bombardement en pays rhénan, puis prend la tête de l’aviation en Algérie en 1925. Il devient colonel en 1928 et commande l’aéronautique au Maroc en 1932.

En février 1933, il est nommé général de brigade. C'est cette même année, en novembre et décembre, qu'il conduisit la croisière noire aérienne en Afrique-Occidentale française et Afrique-Équatoriale française.

Entre 1935 et 1936, il commande le Ier corps aérien et devient en juillet 1937 membre du Conseil supérieur de l’air, avant d'être promu général de division aérienne en octobre de la même année.

Nommé chef d'état-major général de l'Armée de l'air le 18 février 1938, le général Vuillemin devient également vice-président du Conseil supérieur de l’air, et inspecteur général de la défense aérienne du territoire. Il est en outre promu au grade de général d’armée aérienne. Au déclenchement de la guerre, il assuma le commandement en chef des forces aériennes françaises jusqu'à l'armistice de juin 1940.

Le 24 juin 1940, il est nommé inspecteur général de l'armée de l'air, chargé de la coordination des opérations aériennes de défense.

Sa gestion de l'armée de l'air pendant la seconde guerre mondiale a été fort critiquée (Mémoires de Maurice Gamelin). En effet, la stratégie du couple char-avion, qui permettait la rupture du front, n'était pas considérée par l'Etat-major et le général Vuillemin ne décida pas de concentrer les forces aériennes aux points de rupture : à Sedan, d'abord, entre les 10 et 17 mai 1940, puis sur la Somme, à partir du 5 juin.

En novembre 1940, il est placé sur sa demande en congé de personnel navigant.

Grand croix de la Légion d'honneur, Joseph Vuillemin, titulaire de la médaille militaire (attribuée le 17 juillet 1940), possédait également la Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs

Joseph Vuillemin repose dans le cimetière de la Chartreuse à Bordeaux.

Grades[modifier | modifier le code]

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Décorations[modifier | modifier le code]

Legion Honneur GC ribbon.svg Medaille militaire ribbon.svg Croix de Guerre 1914-1918 ribbon.svg
Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg World War I Victory Medal ribbon.svg Medaille commemorative de la Guerre 1914-1918 ribbon.svg
Medaille d'Outre-Mer (Coloniale) ribbon.svg Ordre de l'Ouissam Alaouite Commandeur ribbon (Maroc).svg Ordre du Nichan Iftikhar GO ribbon (Tunisia).svg
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Intitulés des décorations françaises[modifier | modifier le code]

Intitulés des décorations étrangères[modifier | modifier le code]