Joseph Vézina

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(François) Joseph Vézina était un chef d'orchestre, compositeur, saxhorniste et pédagogue, né le 11 juin 1849 à Québec et décédé dans la même ville le 5 octobre 1924 à l'âge de 75 ans. Il est enterré au cimetière Notre-Dame-de-Belmont, à Sainte-Foy.

Biographie[modifier | modifier le code]

Années de formation[modifier | modifier le code]

Sur le plan musical, Vézina demeure essentiellement un autodidacte. C'est selon toute vraisemblance son père, François, qui l'initie à la musique. Puis, lorsque Joseph entre au Petit Séminaire de Québec, en 1861, il reçoit probablement une formation élémentaire sous la direction de Célestin Lavigueur, qui y dirige la Société Sainte-Cécile. Au Petit Séminaire, Vézina se révèle d'abord être un élève doué.

Fondateur, en 1902, de l'Orchestre symphonique de Québec (OSQ). Personnage aux talents multiples, il a été l'un des principaux acteurs de la vie musicale de Québec tout au long de sa vie. Il fut chef de musique du 9e bataillon « Voltigeurs de Québec », puis de la musique de l'Artillerie royale canadienne (Citadelle de Québec). Vézina fonda et dirigea également de nombreuses harmonies civiles dans la région de Québec. Membre de l'Académie de musique du Québec, il a participé aux tout premiers jurys du Prix d'Europe, mis sur pied en 1911. Il a composé trois opéras-comiques, Le Lauréat (1906) — sur un livret de Félix-Gabriel MarchandLe Rajah (1910) et Le Fétiche (1912) qui ont connu beaucoup de succès en leur temps. Il avait entrepris un quatrième ouvrage lyrique, La Grosse Gerbe, sur un poème de Pamphile LeMay. Cet opéra est demeuré inachevé.

C'est Joseph Vézina qui dirigea la première exécution du Ô Canada le 24 juin 1880, à Québec. On l’a surnommé le « Roi de la valse canadien » et le « Sousa canadien » pour ses marches militaires.

Archives[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Fonds Joseph Vézina (P326) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).