Joseph E. Johnston

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Joseph Eggleston Johnston
Image illustrative de l'article Joseph E. Johnston

Naissance 3 février 1807
Farmville, Virginie
Décès 21 mars 1891 (à 84 ans)
New York
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance États-Unis
États confédérés d'Amérique
Grade Général de brigade (USA)
Général (États-Unis) (CSA)
Années de service 18291865
Conflits Guerre américano-mexicaine
Guerres séminoles
Guerre de Sécession
Commandement Armée de la Shenandoah (1861),
Armée de Virginie du Nord ((1861–1862),
Division (Department) de l'Ouest (1863),
Armée du Tennessee,
Division (Department) de la Caroline du sud, de Géorgie, et de Floride, ainsi que la division (Department) de la Caroline du nord et de la Virginie du Sud (1865)
Faits d'armes Bataille de Cerro Gordo
Bataille de Chapultepec
Première bataille de Bull Run
Campagne Péninsulaire
Bataille de Seven Pines
Campagne de Vicksburg
Campagne d'Atlanta
Bataille de Bentonville
Joseph E. Johnston
Fonctions
député du 3ème district de Virginie à la Chambre des représentants des Etats-Unis
4 mars 18793 mars 1881
Prédécesseur Gilbert Carlton Walker
Successeur George D. Wise
Biographie
Parti politique Parti démocrate (États-Unis)

Joseph Eggleston Johnston (3 février 180721 mars 1891) fut Brigadier-Général dans l'US Army et l'un des généraux les plus gradés de l'armée des États confédérés d'Amérique durant la Guerre de Sécession. Sa carrière militaire au sein de l'armée confédérée fut marquée par les perpétuels conflits qu'il avait avec le président de la Confédération Jefferson Davis car il démontra durant toute cette période sa fine intelligence politique, réussissant à considérer sa responsabilité bien au-delà des opérations militaires.

Jeunesse - Avant-Guerre[modifier | modifier le code]

Johnston est né à Farmville en Virginie à Longwood House, actuel résidence du Recteur de la Longwood University. Ses prénoms font référence au Major Joseph Eggleston sous qui son père servi durant la Guerre d'indépendance. Il fréquenta West Point et fut diplômé en 1829 (la même année que Robert E. Lee). Il participa à la deuxième Guerre Seminole ainsi qu'à la Guerre du Mexique où il fut blessé à la Bataille de Cerro Gordo et à celle de Chapultepec. Il servit aussi en Californie et fut nommé le 28 juin 1860 Quartier-Maître général (Responsable de la logistique et de l'intendance) et reçu le grade de Brigadier-Général.

Johnston a été marié à Lydia McLane, mais ils n'eurent pas d'enfant. Elle mourut en février 1887. Son frère, Charles Clement Johnston, fut député et son neveu, John Warfield Johnston, fut sénateur, tous les deux représentant la Virginie au Congrès.

Guerre de Sécession[modifier | modifier le code]

Quand son État natal fit sécession de l'Union en 1861, Johnston démissionna de son poste de brigadier-général de l'armée, officier de plus haut rang à faire cela. Initialement nommé comme major-général dans la milice de Virginie le 4 mai, il fut nommé brigadier-général dans l'armée confédérée dès le 14 mai. Johnston remplaça Thomas J. "Stonewall" Jackson à Harpers Ferry en mai et organisa l'armée de Shenandoah en juillet.

Lors de la première bataille de Bull Run (première bataille de Manassas pour les sudistes) en juillet 1861, Johnston amena des forces de la vallée de Shenandoah pour renforcer celle du brigadier-général P.G.T. Beauregard mais lui céda la direction de la bataille bien que plus âgé ayant peu de familiarité avec le terrain. Il réussira néanmoins à retirer une partie du crédit pour la victoire sud cependant. Après Bull Run, Johnston assista Beauregard et William Porcher Miles dans le dessin et la production du drapeau de guerre confédéré. On doit à Johnston l'idée du drapeau carré.

En août, Johnston fut promu full general — ce qui correspond à général 4 étoiles dans l'actuel US Army — mais ne fut pas très satisfait que trois autres hommes qu'il dépassait dans le grade dans l'ancienne armée de l'Union, désormais le surpassaient, même si le président Davis antidata sa promotion au 4 juillet. Johnston pensait que comme il était l'officier le plus ancien à quitter l'armée de l'Union et rejoindre les Confédérés, il ne pouvait pas être derrière Samuel Cooper, Albert Sidney Johnston et Robert E. Lee. Seul Beauregard était placé derrière lui sur la liste des cinq nouveaux généraux. Cela conduisit à un froid entre Johnston et Jefferson Davis qui perdurera pendant toute la guerre.

Campagne de la péninsule[modifier | modifier le code]

Théâtre occidental[modifier | modifier le code]

Campagne d'Atlanta[modifier | modifier le code]

Johnston est nommé à la tête de l'Armée du Tennessee après la défaite de son prédécesseur Braxton Bragg, défait à Chatanoogga. Il a alors pour mission de stopper l'avance du nordiste Sherman et d'empêcher la capture d'Atlanta coûte que coûte. L'armée de Johnston se compose approximativement de 42 000 hommes, celle de Sherman 105 000.

Joe Johnston sait qu'il risque d'être anéanti en cas d'affrontement direct mais connait le point faible de son ennemi, qui est dépendant d'une logistique de ravitaillement lourde et exposée aux raiders sudistes. À ce titre, Johnston demandera sans cesse l'appui de la cavalerie de Nathan Forrest, aide qui ne lui sera jamais accordée. Jefferson Davis veut que son général attaque l'ennemi, mais Johnston cherche à isoler les corps d'armée de Sherman pour les combattre un à un, de Dalton à Atlanta en passant par Marietta. Il n'aura jamais d'occasion franche. Sherman avance inoxerablement sur Atlanta. Entre temps Jefferson Davis remplace Johnston par John Bell Hood, au grand dam de ses hommes qui l'apprécient beaucoup. Après plusieurs escarmouches infructueuses pour prendre Atlanta, Sherman lance, le 31 août, une grande partie de son armée à l'assaut de la voie ferrée au sud de la ville. L'offensive est un succès. Le 1er septembre, l'armée confédérée évacue Atlanta.

Campagnes finales en Caroline du Nord et reddition[modifier | modifier le code]

Après-guerre[modifier | modifier le code]

Statue de Johnston à Dalton en Georgie où il prit le commandement de l'armée du Tennessee

Après la guerre, Johnston s'installa à Savannah en Géorgie et fut président d'une compagnie ferroviaire de l'Arkansas. Il travaillera aussi dans le monde de l'assurance entre 1868 et 1869. Il retourna en Virginie et s'installa à Richmond en 1877 et devint président d'une compagnie de messagerie. Il siéga comme représentant démocrate de la Georgie à la chambre des représentant des États-Unis de 1879 à 1881 mais ne se représenta pas à la fin de son mandat. Il fut commissaire aux chemins de fer dans l'administration du président Grover Cleveland.

Son analyse de ses activités durant la guerre civile dans Narrative of Military Operations, publié en 1874, est très critique à l'encontre de Davis, le président confédéré et de beaucoup de ses collègues généraux.

Johnston, comme Lee, n'oublia jamais la magnanimité de l'homme à qui il s'est rendu et ne permettra jamais un mot déplacé contre Sherman en sa présence. Il officiera même pendant ses obsèques. Durant la procession funèbre à New York, le 19 février 1891, il resta avec son chapeau ôté en signe de respect dans le froid et la pluie. À quelqu'un qui lui recommandait de remettre son chapeau pour se protéger, Johnston répondit « Si j'étais à sa place et lui à la mienne, il aurait gardé son chapeau enlevé. » Il attrapa une pneumonie et mourut quelques semaines plus tard. Il est enterré au cimetière de Green Mount à Baltimore.

Le seul monument public qui lui soit dédié a été érigé à Dalton en Georgie en 1912. Durant la Seconde Guerre mondiale, l'US Navy nommera un Liberty Ship en son honneur.