Joseph Avenol

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Joseph Avenol en 1932.

Joseph Louis Anne Avenol, né le à Melle (Deux-Sèvres, France) et mort le à Duillier (canton de Vaud, Suisse), est un haut fonctionnaire français, diplomate, secrétaire général de la Société des Nations du 3 juillet 1933 au 31 août 1940.

Biographie[modifier | modifier le code]

Inspecteur des finances, haut fonctionnaire au ministère des finances du gouvernement français, Joseph Avenol participe à de nombreuses conférences économiques et financières de l'après-guerre. Il est donc envoyé par le gouvernement français à la Société des Nations en 1923 en tant que sous-secrétaire de la SDN, chargé des finances.

Suite à un accord officieux entre grandes puissances lors de la négociation du traité de Versailles, le premier secrétaire général devait être anglais et le second français. C'est pourquoi il est nommé secrétaire général pour succéder au Britannique Eric Drummond, comte de Perth.

Sa nomination a lieu lors d’une période trouble puisque le Japon vient de quitter la SDN le 27 mars 1933 et l’Allemagne le suit le 14 octobre. À partir de ce moment, Joseph Avenol, loin d’une politique de fermeté, joue constamment l’apaisement envers les puissances de l’Axe. Il s’aligne donc sur la politique extérieure de la France et du Royaume-Uni. Pendant l’invasion de l'Éthiopie, il cherche avant tout à ménager l’Italie afin de s’assurer que cette dernière ne quitte pas la SdN. La défense de l'indépendance de l'Éthiopie ne guide jamais sa politique.

En 1939, il participe au changement institutionnel de la SDN, notamment au travers de la réforme Bruce. Lors de l’invasion de la France par la Wehrmacht l'année suivante, il apparaît favorable à une politique de collaboration avec l’Allemagne, affiche des opinions pro-fascistes et soutient le régime de Vichy.

À partir de 1940, il mène une réorganisation des services qui conduit à une réduction drastique des effectifs et à l’éviction des fonctionnaires britanniques. Il est remplacé au secrétariat général le 31 août 1940 par l'Irlandais Seán Lester. À cette date, la SDN compte 100 employés en incluant la sécurité et le service de nettoyage, contre 700 à l'origine. Il rentre alors en France et propose ses services au gouvernement de Vichy, qui les refuse. Il retourne en Suisse à la fin de l'année 1943 pour ne pas être arrêté par les Allemands. Il meurt dans ce pays en 1952.

Le bilan de Joseph Avenol au secrétariat général reste très critiqué tant par ses contemporains, dont son collaborateur grec Thanassis Aghnides, que par les historiens.

Référence[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Secrétaire général de la Société des Nations
1933-1940
Seán Lester