Josef Albers

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Josef Albers

Naissance 19 mars 1888
Bottrop, Westphalie, Allemagne
Décès 25 mars 1976
New Haven
Nationalité Allemand, Américain
Activités Peintre abstrait
Autres activités Enseignant de la couleur

Josef Albers est né le 19 mars 1888 à Bottrop (Allemagne) et mort le 26 mars 1976 à New Haven. Peintre et pédagogue de l'art, Josef Albers enseigna au Bauhaus d'octobre 1923 à avril 1933. Il est considéré comme un des initiateurs de l'art optique, ou Op art, et son Interaction des couleurs, comme un classique de l'enseignement des arts visuels.

Biographie[modifier | modifier le code]

Josef Albers suit une formation d'instituteur de 1905 à 1908, puis enseigne pendant huit ans. Il mène de front les obligations de son poste d'instituteur et des études à l'Académie royale des Beaux-Arts de Berlin de 1913 à 1915. Il obtient son diplôme d'éducateur artistique. À partir de 1916, il suit des études à l'École des Arts décoratifs de Essen et travaille en outre comme professeur. Puis il étudie auprès de Frantz von Stuck à l'Académie de Munich en 1919 et 1920. Étudiant au Bauhaus de 1920 à octobre 1923, Josef Albers suit le cours préliminaire de Johannes Itten puis installe un atelier de peinture sur verre. Nommé compagnon en 1922, il devient Maître au Bauhaus d'octobre 1923 à avril 1933 et donne les cours de « Théorie des matériaux » et de « Théorie du travail » au premier semestre, la plus importante partie du cours préliminaire dont il devient le directeur officiel en 1928. Il est nommé Chef de l'atelier de menuiserie de mai 1928 à avril 1929. À partir d'octobre, il est chargé du cours de « dessin figuratif » pour les autres semestres. Dans l'enseignement fondamental qu'il assume au Bauhaus, Josef Albers prend pour thèmes la construction et les matériaux, leur apparence et leur représentation. Créateur d'assemblages de verre et de vitraux, ainsi que de projets de typographie, de meubles et d'objets usuels en verre et en métal.

Il quitte l'Allemagne en 1933 pour les États-Unis. Il enseigne pendant quinze ans au Black Mountain College. En 1950, il devient directeur du Departement of Design de l'Université Yale à New Haven jusqu'en 1959. Depuis les années 1940, l'orientation principale de son enseignement et de sa peinture se focalise sur l'« effet optique de la couleur ». Ayant généré très probablement une impulsion pour l'avant-garde américaine des années 1960 et 70, Josef Albers peut être considéré comme un précurseur de l'Op art.

L'interaction des couleurs[modifier | modifier le code]

Bien que publié par l'éditeur de son université en 1963, L'interaction des couleurs prend à rebours la foi des enseignants de l'époque en la science colorimétrique. Il montre qu'en donnant pour base à la perception colorée des expériences de couleurs isolées dans le laboratoire, synthétisées dans une théorie destinée à objectiviser les couleurs, c'est-à-dire à rendre la couleur indépendante de l'observateur, on dévoie son apprentissage.

L'interaction des couleurs propose des exercices pour évaluer la valeur et la teinte, au moyen de rectangles découpés dans du papier coloré, afin de pouvoir regarder une couleur dans plusieurs contextes. On s'aperçoit ainsi que la perception diffère. C'est une réalité d'une importance pratique considérable pour l'artiste, qui ne travaille pas avec des instruments de mesure, mais avec ses yeux, et produit des ouvrages qui ne seront pas mesurés, mais vus. L'ouvrage inverse l'ordre habituel des enseignements ; au lieu de dispenser d'abord les bases théoriques, pour aller vers la pratique, il suit une démarche expérimentale, commençant par des manipulations et des observations, avant de produire des conclusions théoriques. Quant à celles-ci, il conclut que le triangle de Goethe est « le système de représentation le plus condensé et le plus clair[1] ».

L'édition allemande de l'interaction des couleurs est sous-titrée fondation d'une didactique de la vision. Dans l'introduction, Albers indique qu'il considère que l'éducation du voir (Sehen) implique la vision interprétative (Schauen, comme dans Weltanschauung)[2].

La version originale était un portefeuille de grande dimensions avec le texte et des sérigraphies réalisées pour permettre les expériences visuelles. Une édition de poche rendit l'ouvrage plus accessible en 1971 ; il a été traduit en plusieurs langues et réédité.

Œuvres célèbres[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

  • 1958 : Homage to the Square Series : Assertive : la méthode d'Albers consiste à varier les couleurs de façon scientifique autour d'un modèle géométrique (ici, un carré).
  • 1963 : Homage to the Square Series : Green Scent (Senteur verte), au Musée Ludwig, à Cologne.

Écrits[modifier | modifier le code]

  • Josef Albers, Poems and Drawings, The Readymade Press, New Haven, 1958.
  • Josef Albers, Interaction of Color, Yale University Press, New Haven, 1963. (trad. fr.L'Interaction des couleurs ", Hachette, Paris, 1974 ; Hazan, 2013).

Appréciation critique[modifier | modifier le code]

« Night sound, tel est le sous-titre de l'un des plus beaux des Hommages, l'un des plus radicaux à la fois et l'un des plus profonds, l'un des plus lyriques aussi, à force de lyrisme refusé, de toute part comprimé, mis sous pression et prêt à éclater : bruit dans la nuit, rumeur nocturne, bruit de la nuit, la nuit comme bruit. Le premier terme est en contradiction légère avec le second, l'étouffe un peu, l'efface pour mieux l'exalter. On songe à ces pièces de piano du vieux Federico Mompou regroupées sous le titre plus contradictoire encore et presque aporétique de Musica callada, musique silencieuse. Toute peinture est une parole qui tue (et peut-être tuée). Celle d'Albers en est la quintessence. Elle est un doigt sur la bouche — Renaud Camus[réf. nécessaire]. »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Josef Albers : White Line Squares County Museum of Art and Gemini G.E.L., Los Angeles, 1966.
  • Search versus re-search : three lectures by Josef Albers at Trinity College, avril 1965’’, Trinity College Press, Hartford, 1969.
  • J. Albers, formulation : articulation Harry N. Abrams Inc., Ines-Sillman Inc., New York, New Haven, 1972.
  • Katherine Kuh, Josef Albers, Harper & Row, New York, 1962, pp. 1121.
  • Eugen Gomringer, Josef Albers, Josef Keller Verlag, Starnberg, 1968.(trad. fr.Josef Albers ", Dessain et Tolra, Paris, 1972).
  • Jo Miller, « Josef Albers: Prints 1915-1970 », dans American Graphic Artists of the Twentieth Century, no 8, The Brooklyn Museum, New York, 1973.
  • Irving Leonard Finkelstein, The Life and Art of Josef Albers (Ph. D. dissertation, New York University, 1968), microfilm, University Microfilms International, Ann Arbor, Michigan, 1979.

Source[modifier | modifier le code]

  • Classeur catalogue du Mamco, Genève

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Josef Albers (trad. Claude Gilbert), L'interaction des couleurs, Hazan,‎ 2013, p. 148.
  2. Albers 2013, p. 8.