Joseph-Constant Ménissier

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La Nativité (Wassy).

Joseph-Constant Ménissier, né le à Saint-Amand-sur-Fion (Marne) et décédé le à Saulles (Haute-Marne), est un peintre religieux français. On lui doit la décoration intérieure d'un certain nombre d'églises de Haute Champagne, principalement des fresques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils etienne Justin et de Marie-France Vautier. Certaines sources le présentent comme un élève d'Ingres, mais cette information ne semble pas avérée[1]. Il s'est marié à Sainte-Menehould le premier avril 1834 à Marie-Jeanne Duval née Glanne. Il présentait ses peintures à Châlons où il reçut un premier prix en 1823 et en 1824.

Il mourut accidentellement après avoir basculé d'un échafaudage alors qu'il travaillait à la décoration de la voûte de l'église de Saulles.

Son fils unique, Charles-Constant Ménissier (1834-1877), fut également peintre et sculpteur. Père et fils ont souvent travaillé ensemble.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Au Château de Cirey, il a fait des décorations de la chapelle[2] adjacente à l'aile bâtie par Voltaire.

À Wassy il réalisa vers 1844 l'un de ses premières œuvres en matière de peinture murale, le décor de la fausse voûte en berceau de la chapelle de l'ancien couvent des Dames de Saint-Maur, qui est aujourd'hui connue sous le nom de « chapelle Ménissier ». Sur environ 70m2, autour d'un motif central, La Nativité, six grands panneaux mettent en scène la vie du Christ :

  • L'Adoration des Bergers
  • L'Adoration des Rois Mages
  • La Présentation de Jésus au Temple
  • La fuite en Égypte
  • Jésus enseignant au Temple
  • Laissez venir à moi les petits enfants

Longtemps masquée par un faux-plafond, cette composition fut redécouverte à l'occasion de travaux, puis restaurée en 1993. La chapelle abrite aujourd'hui une salle de réunion. Le plafond du théâtre de Vitry-le-François (1835) puis celui de Ligny-en-Barrois les deux années suivantes. En 1839 il fait les peintures d'une salle de bal de Bar-sur-Aube ains d=que pour la chapelle de l'hôpital puis une fresque à Bayel et six tableaux à colombey-la-Fosse.

En l'église de Jully-sur-Sarce ou de Thil (Aube) ou de Fontaine (Aube), la décoration de la voûte de l'église de Saulles, à l'église de ste-Menehould (1833) en la cathédrale de Châlons (1829).

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Marie-Hélène Lavallée (et al.), Les élèves d'Ingres : Montauban, Musée Ingres, 8 octobre 1999-2 janvier 2000, Besançon, Musée des beaux-arts et d'archéologie, 29 janvier-8 mai 2000, Musée Ingres, 1999.
  2. « château », base Mérimée, ministère français de la Culture

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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