José de Acosta

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José de Acosta

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Portrait de José de Acosta

Naissance 1539
Medina del Campo
Décès 15 février 1600 (à 61 ans)
Salamanque
Nationalité Drapeau de l'Empire espagnol Empire espagnol
Activité principale
Missionnaire et naturaliste

José d'Acosta, né vers 1539, mort le 15 février 1600, était un Jésuite espagnol du XVIe siècle, missionnaire et naturaliste en Amérique latine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Medina del Campo en Espagne vers 1539, il y devint novice de la Compagnie de Jésus à l'âge de treize ans. Quatre de ses frères avaient déjà rejoint ce même ordre avant lui. Enseignant en théologie à Ocana, il quitta l'Espagne, en avril 1569, pour être envoyé à Lima, au Pérou, où les Jésuites s'étaient établis l'année précédente. À Lima, Acosta occupa à nouveau la chaire de théologie ; sa réputation d'orateur l'avait précédé. En 1571, il alla à Cuzco en tant que visiteur du collège des Jésuites qui venait d'y être fondé. Il retourna à Lima, trois ans plus tard, pour occuper de nouveau la chaire de théologie, et y fut élu provincial en 1576. Il fonda un certain nombre de collèges, dont ceux d'Arequipa, de Potosí, de Chuquisaca, de Panama et de La Paz, mais il rencontra une opposition considérable de la part du vice-roi, Francisco de Toledo, comte d'Oropesa.

Sa charge l'obligeant à sillonner en personne une grande étendue de territoire, il acquit une connaissance pratique de cette vaste province et de sa population aborigène. Il joua un rôle très important au conseil de province de 1582 à Lima. Appelé en Espagne par le Roi en 1585, il fut retenu au Mexique, où il se consacra à l'étude de ce pays et de ses habitants. À son retour en Espagne en 1588, il gagna les bonnes grâces de Philippe II en l'entretenant de ce qui regardait le Nouveau Monde. Puis, pour rendre compte de ses travaux dans cette région, il se rendit à Rome auprès de son Supérieur Général Claudio Acquaviva, qui l'envoya en Espagne en 1589 avec la charge de visiteur des provinces d'Aragon et d'Andalousie. En 1594, il occupa la chaire de théologie à l'Université pontificale grégorienne à Rome, puis fut supérieur à Valladolid. Au moment de sa mort, le 15 février 1600, il était recteur du collège de Salamanque.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Historia natural y moral
Historia natural y moral

Outre sa publication des procès-verbaux des conseils de province de 1567 et 1583 et de plusieurs travaux d'importance exclusivement théologique, Acosta est surtout connu comme l'auteur de De Natura Novi Orbis, De promulgatione Evangelii apud Barbaros, sive De Procuranda Indorum salute et avant tout, de l'Historia natural y moral de las Indias. Les deux premiers ont paru à Salamanque en 1588, le dernier à Séville en 1590, et ils furent peu après leur publication traduits dans différentes langues.

C'est principalement la Historia natural y moral qui a établi sa réputation. Tirant beaucoup d'informations des œuvres de Juan de Tovar, un jésuite indigène de Nouvelle-Espagne, il a traité l'histoire naturelle et philosophique du Nouveau Monde d'un point de vue plus large que ses prédécesseurs, Gómara et Oviedo. Par exemple, plus d'un siècle avant que autres Européens eussent entendu parler du Détroit de Béring, Acosta avait émis l'hypothèse que les populations indigènes de l'Amérique latine avaient migré depuis l'Asie. Il les divisa en trois catégories barbares. La Historia décrit aussi les coutumes et l'histoire des Incas et des Aztèques, donnant également d'autres renseignements comme les pratiques agricoles.

Deux œuvres de José Acosta, De procuranda Indorum salute et la Historia natural y moral de las Indias eurent une influence majeure sur Alonso de Sandoval quand il écrivit, vers 1623, son De instauranda aethiopum salute.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Adovasio, J. M. et David Pedler. The Peopling of North America. " North American Archaeology. Blackwell Publishing, 2005. p. 32.
  • Kish, George. (1970). « Acosta, José de ». Dictionary of Scientific Biography 1: 48. New York : Charles Scribner's Sons.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Peregrinación del hermano Bartolomé Lorenzo,
  • Histoire naturelle et morale des Indes (Historia natural y moral de las Indias), Séville, 1590, œuvre traduite en français par le père minime Robert Regnault en 1598[1], en anglais en 1604, en flamand par Jan Huygen van Linschoten et en allemand par Gobertus. Dans cette œuvre il observe les coutumes, rites, croyances des indiens du Mexique et du Pérou. avec une prose de grande valeur littéraire.
  • De la nature du Nouveau-Monde (1589).

Et divers ouvrages théologiques.

Références[modifier | modifier le code]

Cet article comprend des passages issus de la Catholic Encyclopedia de 1913, texte appartenant au domaine public

  1. Histoire naturelle et morale des Indes tant occidentales qu'orientales composée en castillan par Joseph Acosta ; traduite en français par Robert Regnault Cauxois (1598) disponible sur Gallica