Joris Hoefnagel

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Jardin aux deux nymphes, 1579

Joris Hoefnagel (connu aussi sous le nom de Georg Hufnagel), né en 1542 à Anvers et mort le 9 septembre 1601 à Vienne (Autriche), est un enlumineur flamand.

Vie et œuvre[modifier | modifier le code]

Mira calligraphiae monumenta

Hoefnagel appartient à la période de transition entre l'enluminure médiévale et la peinture de nature morte de la Renaissance. Représentatif de l'esprit curieux de cette époque, Hoefnagel a des centres d'intérêts variés : il compose de la poésie latine, joue de plusieurs instruments de musique et parle plusieurs langues. Son art est varié puisqu'il dessine, réalise des cartes, des gouaches, des peintures à l'huile et des illustrations d'ouvrages savants.

D'une riche famille de diamantaires, bien que manifestement doué pour les arts dès son jeune âge, il est contraint par son père de travailler dans l’entreprise familiale. Il étudie tout de même auprès d'Hans Bol (1543-1593). Hoefnagel voyage en Grande-Bretagne, en France et en Espagne. Il réalise à l'occasion de nombreux dessins topographiques qu'il utilisera plus tard pour publier un atlas en six volumes.

À l'automne 1577, après que les troupes espagnoles aient envahi Anvers, Hoefnagel et le cartographe Abraham Ortelius voyagent dans le sud. Durant ce voyage, il rencontre le mécène Hans Fugger qui le recommande à Albert V, duc de Bavière, qui le nomme artiste de cour. C'est à cette époque qu'Hoefnagel achève sa première grande œuvre consacrée à l'histoire naturelle.

Gravure du château de Šariš d'après Joris Hoefnagel (1617)

En 1591, Hoefnagel travaille à la cour de l'empereur germanique Rodolphe II, célèbre pour son cabinet de curiosités dont il s'occupe au point de négliger les affaires d'état. Hoefnagel, aidé par son fils Jacob (1575-1630) peint son trésor zoologique. Cette œuvre, conservée à la bibliothèque nationale de Vienne, la Hofbibliothek, comprend 90 peintures à l'huile d'oiseaux et inclut notamment une illustration du dodo.

Parmi les autres ouvrages qu'il a illustrés, citons Civilates orbis terrarum (Les cités du monde) (1572) de Georg Braun (1541-1622), chanoine de la cathédrale de Cologne[1]. C'est le premier atlas consacré aux villes du monde; il comporte 363 plans de 480 villes). Ce livre connaît un succès considérable et sera réédité régulièrement jusqu'au XVIIIe siècle.

Cet atlas a été précédé en 1570 par le Theatrum orbis terrarum d'Abraham Ortelius (1527-1598) et les 100 pages de l' Album d'insectes réalisé pour Rodophe II (Bibliothèque royale de Bruxelles). Entre 1582 et 1590 Hoefnagel a enluminé les 650 pages du Missel romain de Ferdinand, archiduc du Tyrol (Bibliothèque de Vienne), le transformant quasiment en recueil scientifique.

Hoefnagel renouvelle le travail des miniaturistes flamands dans le sens d'un réalisme scrupuleux qui donne vie à ses représentations d'animaux et insectes.

Des œuvres de Hoefnagel sont visibles dans les musées :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'ouvrage est réédité à Anvers en 1618.