Jorge Chávez Dartnell

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Jorge Chávez sur son Bleriot à Brigue, le 23 septembre 1910
Funérailles de Jorge Chávez à Paris, le 1er octobre 1910

Jorge Chávez Dartnell, dit « Géo Chavez », né le 13 juin 1887 à dans le 17e arrondissement de Paris et mort le 27 septembre 1910 à Domodossola (Piémont), est un aviateur péruvien. Il se blesse mortellement au cours d'une tentative de traversée des Alpes en avion.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Paris de parents péruviens, Jorge Chávez[1] étudie à l'École Violet[2] (EEMI, aujourd'hui EIGSI) , où il obtint un diplôme d'ingénieur en 1908[3]. Il obtient son brevet de pilote le 15 février 1910[4], portant le numéro 32, après une rapide formation (10 jours !) à l'école Maurice et Henry Farman de Bouy[5]. Il est le premier à franchir la crête sud des Alpes par voie des airs en passant par le col du Simplon, le 23 septembre 1910[6].

Chavez établit le 8 septembre un record d'altitude (2 650 m) à Issy-les-Moulineaux. Le 23 septembre 1910, il participe au concours Brigue-Milan : il décolle de Ried-Brigue aux commandes d'un monoplan Blériot type XI de 50 chevaux (baptisé Gypaète), passe le col du Simplon et est ainsi le premier à franchir la barrière sud des Alpes par la voie des airs. Mais après 42 minutes de vol, il s'écrase au sud de Domodossola. Alors qu'il tentait d'atterrir et ne se trouvait plus qu'à 20 m du sol, les ailes de son avion se sont brisées[7]. Il succombe quatre jours après de ses blessures. Des monuments sont érigés à sa mémoire à Brigue, à Ried-Brigue et à Domodossola.

La dépouille du pilote est transférée le 12 septembre 1957 de Paris à Lima, dont l'aéroport international porte son nom.

Hommages[modifier | modifier le code]

L'EIGSI, l'école d'ingénieurs de La Rochelle, héritière de l'école Violet qui le diplôma, lui rend hommage en 2011, à l'occasion de son 110e anniversaire, en renommant « Géo Chavez » sa salle la plus prestigieuse, celle dite « du conseil ».

Il existe depuis 1915 une rue Géo-Chavez, située dans le 20e arrondissement de Paris.

Pour aller plus loin[modifier | modifier le code]

  • Traversées des montagnes en aéroplane par Lucien Marchis, dans Vingt-cinq ans d'aéronautique française, aux éditions La chambre syndicale des industries aéronautiques, à lire en ligne sur Aéro-mondo.fr

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Son acte de naissance mentionne les prénoms de Georges Antoine. Cf. 7365 Archives de Paris en ligne, V4E 7365, page 16.
  2. Résumé d'un article de Hugues Dewynter in Bull. Soc. hist. & arch. du XVe arrondt de Paris – no 41 : Plus haut ! Toujours plus haut !.
  3. Jorge Chávez, sur le site du Museo Aeronáutico del Perú
  4. Géo Chavez sur aviatechno
  5. Le 28 février 1910 dans le ciel : 1er vol de Géo Chavez en tant que pilote breveté Air-journal.fr 28 février 2011
  6. Carte du trajet suivi par l'aviateur pour réaliser son exploit, Le Petit Parisien, Paris, 24 septembre 1910, quotidien (ISSN 09992707) [voir en ligne]
  7. C'est arrivé aujourd'hui 23 septembre 1910. À 23 ans, Jorge Chávez blesse grièvement à l'atterrissage après le premier survol des Alpes, sur le site du journal Le Point

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