John William Godward

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John William Godward

Naissance 9 août 1861
Battersea,
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès 13 décembre 1922
Nationalité anglais
Activités Peintre Dessin
Mouvement artistique Pré-raphaélisme, Néo-classicisme

John William Godward (9 août 186113 décembre 1922) est un peintre anglais de la fin de la période pré-raphaélite et néo-classique. Il était un protégé de Sir Lawrence Alma-Tadema, et son style est tombé en désuétude avec l'avènement de peintres comme Picasso. Il s'est suicidé à 61 ans.

Godward était un peintre néo-classique victorien, et donc, en principe, dans la lignée de Frederic Leighton. Cependant, son style est plus proche de celui de Lawrence Alma-Tadema, avec qui il partage un penchant pour l'utilisation dans ses peintures d'éléments d'architecture classique, en particulier de constructions en marbre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Contemplation (1922), dernier tableau peint par Godward.

John William Godward naît en 1861 à Battersea, un quartier de Londres, dans une famille bourgeoise au train de vie confortable qui voit d'un mauvais œil son projet de se diriger vers une carrière artistique[1].

A Yellow Turban est sa première toile exposée publiquement à l'occasion de l'exposition d'été de la Royal Academy en 1887 ; il continue à y exposer jusqu'en 1905, date après laquelle il vend ses œuvres via des intermédiaires privés[1].

Un premier voyage en Italie en 1904-1905, sans doute dans la région de Naples, lui laisse une très forte impression : il est notamment très marqué par sa visite de Rome et des ruines de Pompéi. Il retourne s'installer en Italie quelques années plus tard, en 1911, alors qu'il atteint le sommet de sa carrière[2],[1]. Il y reste dix années puis, se sentant trop isolé, revient en Angleterre en 1921. Il y peindra encore cinq toiles avant de se donner la mort ; son ultime tableau, qui est aussi l'un des tout derniers du mouvement néo-classique britannique, reçoit le titre de Contemplation[3].

Suite à son suicide en 1922, la famille de John William Godward brûle tous ses papiers et documents, ce qui laisse peu d'éléments pour reconstituer sa biographie[3].

Style[modifier | modifier le code]

Godward est l'un des ultimes représentants de l'école néo-classique, dans la lignée de Lawrence Alma-Tadema en particulier. Sa carrière eut beaucoup à souffrir du désintérêt croissant du public du début du XXe siècle pour la peinture de genre gréco-romaine[1].

Il fait preuve de beaucoup d'habileté dans le rendu des textures (notamment du marbre) et des étoffes, ainsi que dans les dispositions de formes pour parvenir à un ensemble esthétique. Ses tableaux sont consacrés avant tout à exalter la beauté féminine, sans charge narrative ni émotive[1].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Cette liste n'est pas exhaustive mais illustre la prolificité de Godward.

v.1880-1881
  • Portrait of Mary Perkington Godward
v. 1882-1883
  • Portrait of Mary Frederica Godward
v.1883
  • Country House in the 18th Century
v.1887
  • Expectation
  • Poppaea
  • Portrait of Harriet (Hetty) Pettigrew in Classical Dress
  • Portrait of Lillian (Lilly) Pettigrew in Classical Dress
  • A Yellow Turban
v. 1887-1888
  • Japonica
  • A Roman Head
1888
  • A Beauty in Profile
  • An Eastern Beauty
  • The Engagement Ring
  • Flo
  • Ianthe
  • Lily
  • Threissa
  • The Tiff
  • Waiting for the Dance
1889
  • Callirhoe
  • Grecian Reverie
  • A Greek Girl
  • Head of a Roman Woman[4]
  • Ianthe
  • His Birthday Gift
  • Waiting For An Answer
1890
  • A Pompeian Bath
  • Athenais
  • Flowers Of Venus
1891
  • A Pompeian Lady
  • Innocent Amusement
  • The Sweet Siesta of a Summer Day
1892
  • At The Garden Shrine, Pompeii
  • Classical Beauty
  • Far Away Thoughts (format paysage)
  • Far Away Thoughts (format portrait)
  • Leaning On The Balcony
  • The Betrothed
  • The Playground
  • With Violets Wreathed And Robe Of Saffron Hue
1893
  • A Priestess (nu)
  • Reflections
  • Yes Or No
1894
  • A Priestess
1895
  • Mischief And Repose
  • The Muse Erato At Her Lyre
  • Tigerskin (date incertaine)
1896
  • Campaspe (nu)
  • He Loves Me, He Loves Me Not
1897
  • Dolce Far Niente (première version)
  • Venus Binding Her Hair, by 1897 (nu)
1898
  • At The Gate Of The Temple
  • Idle thoughts
  • On The Balcony (première version)
  • The Ring
1899
  • The Bouquet
  • The Delphic Oracle
  • The Mirror
  • The Signal
1900
  • Idleness
  • The Jewel Casket
  • The Toilet
1901
  • At The Garden Door
  • Chloris
  • Girl In Yellow Drapery
  • Idle Hours
  • Sweet Dreams
  • The Favourite
  • The Seamstress
  • Venus At The Bath (nu)
  • Youth And Time
1902
  • An Italian Girl's Head
  • Ionian Dancing Girl
1903
  • Amaryllis
  • Summer Flowers
  • The Old, Old Story
  • The Rendezvous
1904
  • A Melody
  • Dolce Far Niente (seconde version)
  • In The Days Of Sappho
1905
  • A Greek Beauty
  • A Roman Matron
  • Flabellifera
  • Mischief
1906
  • Drusilla
  • Nerissa
  • The Tambourine Girl (première version - le modèle fait face au spectateur)
  • The Tambourine Girl (seconde version - le modèle s'appuie contre un mur)
1907
  • The Love Letter
1908
  • A Classical Lady
  • A Grecian Girl
  • Ismenia
1909
  • A Classical Beauty
  • A Grecian Lovely (date incertaine)
  • At The Thermae (semi-nu)
  • Tympanistria
1910
  • A Cool Retreat
  • Noon Day Rest
  • Reverie (première version)
  • Sappho
1911
  • In Realms Of Fancy
  • On The Balcony (seconde version)
1912
  • A Tryst
  • Absence Makes The Heart Grow Fonder
  • An Offering To Venus
  • By The Wayside
  • Reverie (seconde version)
  • Sabinella
  • The Peacock Fan
1913
  • Golden Hours
  • In The Tepidarium (nu)
  • La Pensierosa
  • Le Billet Doux
  • The Belvedere
1914
  • The Necklace
  • The New Perfume
  • Tranquility
1915
  • In The Prime Of The Summer Time
1916
  • Ancient Pastimes
  • By The Blue Ionian Sea
  • Lesbia With Her Sparrow
1917
  • A Lily Pond
  • The Fruit Vendor
  • Under The Blossom That Hangs On The Bough
1918
  • A Fond farewell
  • Sweet Sounds
1920
  • A Red, Red Rose
1921
  • Megilla
1922
  • Contemplation
  • Nu Sur La Plage (un nu « moderne »)
Date inconnue
  • Grape Vines
  • Ophelia
  • Time To Play

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « The Answer », sur Sotheby's
  2. (en) « Outside the gate of Pompeii », sur Sotheby's
  3. a et b (en) « Contemplation », sur Sotheby's
  4. Vern Swanson, John William Godward: The Eclipse of Classicism, Woodbridge, Royaume-Uni, Antique Collector's Club,‎ 1997 (ISBN 978-1-85149-270-1), p. 172–176

Liens externes[modifier | modifier le code]

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