John Watts Young

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John Young
Image illustrative de l'article John Watts Young

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance 24 septembre 1930 (83 ans)
San Francisco, États-Unis
Durée cumulée des missions 34 j 19 h 42 min
Sélection Groupe d'astronautes 2
Mission(s) Gemini 3
Gemini 10
Apollo 10
Apollo 16
Columbia (STS-1)
Columbia (STS-9)
Insigne Gemini3.png Ge10Patch orig.png Apollo-10-LOGO.png
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John Watts Young, né le 24 septembre 1930 à San Francisco, Californie, est un ancien pilote d'essai de la Marine de guerre américaine et astronaute de la NASA. Young a participé à quatre missions spatiales lancées dans le cadre des programmes Gemini et Apollo ainsi qu'à deux vols de la Navette spatiale américaine. Il a été le commandant d'Apollo 16 une des missions qui s'est posée sur la Lune (1972) et était le commandant et pilote du vol inaugural STS-1 de la navette spatiale. Il a été responsable du bureau des astronautes de 1974 à 1987 chargé notamment d'affecter les astronautes aux missions. Il a pris sa retraite de la NASA en 2004 après 42 ans d'activité dans le domaine spatial. Au cours de sa carrière il a accumulé plus de 15000 heures de vols sur différents aéronefs et 835 heures de séjour dans l'espace.

Il est le neuvième marcheur lunaire.

Biographie[modifier | modifier le code]

John Young a eu une carrière particulièrement riche. Il est le premier astronaute qui ai volé six fois dans l'espace, participé à deux missions vers la Lune et le seul à avoir piloté quatre différents types de vaisseaux spatiaux : le vaisseau Gemini, le module de commande Apollo, le module lunaire Apollo et la navette spatiale américaine.

Formation et carrière dans l'Aéronavale américaine[modifier | modifier le code]

John Young nait à San Francisco, en Californie, et élevé à Orlando en Floride. Il obtient un diplôme d'ingénieur aéronautique avec mention très bien du Georgia Institute of Technology en 1952. Il s'engage ensuite dans la Marine de guerre américaine. Il sert comme officier de tir sur un destroyer durant la guerre de Corée puis suit une formation de pilote d'avion de chasse en 1953. Après avoir volé dans une escadrille de Cougar et de Crusader embarqué sur porte-avions durant quatre ans, il suit une formation de pilote d'essais en 1959. Durant trois ans il travaille sur l'évaluation des systèmes d'armes des Crusader et Phantom. En 1962 il établit un nouveau record de vitesse ascensionnelle à 3 000 et 25 000 mètres à bord d'un chasseur Phantom. Il prendra sa retraite de l'Armée en septembre 1976 avec le rang de capitaine de vaisseau (équivalent de colonel) et 25 ans d'active[1].

Carrière à la NASA[modifier | modifier le code]

Young, âgé de 34 ans, pilote de Gemini 3

En 1962 il se porte candidat pour devenir astronaute et fait partie du 2e groupe d'astronautes sélectionné par la NASA. John Young est longtemps resté l'homme ayant effectué le plus de missions dans l'espace (sept vols en six missions). Seul un petit nombre de spationautes (notamment Jerry Ross et Franklin Chang-Diaz) ont effectué sept missions. Il quitte l'agence spatiale en décembre 2004 à 74 ans.

Missions spatiales[modifier | modifier le code]

Programme Gemini[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Programme Gemini.

Le 23 mars 1965, il est le premier astronaute du groupe 2 à être sélectionné pour une mission : il remplace Thomas Stafford, pilote de Gemini 3, car Alan Shepard, le commandant prévu à l'origine est cloué au sol pour raison médicale. Dans le cadre de cette mission il réalise le premier vol habité du vaisseau Gemini avec Virgil Grissom. À cette occasion Young emporte en cachette un sandwich au corned-beef ce qui lui vaut d'être réprimandé. Malgré cet incident la NASA lui confie le commandement de la mission Gemini 10 avec comme coéquipier Michael Collins. Lancé le (18 juillet 1966) l'équipage parvient à effectuer successivement deux rendez vous spatial en s'arrimant à chaque fois à un véhicule cible Agena différent[1].

Programme Apollo[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Programme Apollo.
John Young salue le drapeau des États-Unis lors de la mission Apollo 16.

John Young est choisi comme pilote du module de commande de la mission Apollo 10 lancée le 18 mai 1969. Celle-ci constitue une répétition générale d'Apollo 11 première mission à se poser sur la Lune. Au cours du vol le module lunaire, dans lequel ont embarqué Eugene Cernan et Thomas Stafford, réalise la première partie de la descente vers le sol lunaire et ne remonte qu'après s'être approché de 15 kilomètres de la surface lunaire. Young fait ensuite partie de l'équipage de réserve d'Apollo 13 et, à ce titre, joue un rôle important dans la mise au point de la solution permettant de ramener l'équipage en perdition après l'explosion d'un réservoir d'oxygène. Par le jeu des rotations, il est nommé commandant du vol Apollo 16. Au cours de cette mission qui est lancée le 16 avril 1972, Young effectue trois sorties extra-véhiculaires sur le sol lunaire avec Charles Duke d'une durée totale de 20 heures et 41 minutes. A bord du rover lunaire les deux hommes explorent plusieurs sites situés dans les monts Descartes et ramènent près de 100 kg de roches lunaires tandis que Ken Mattingly reste en orbite lunaire[1].

Navette spatiale américaine[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Navette spatiale américaine.

Après un hiatus d'une dizaine d'années lié à l'arrêt du programme Apollo, Young est choisi pour commander et piloter le premier vol orbital de la navette spatiale américaine dont l'objectif est d'évaluer en vol le comportement de l'engin spatial. Celui-ci n'a jusque là effectué que des vols atmosphériques planés. la mission STS-1 est lancée le 12 avril 1981. Young et son coéquipier Robert Crippen testent en orbite l'ensemble des mécanismes d'ouverture et de fermeture des portes du compartiment cargo, les moteurs-fusées utilisés pour les manœuvres orbitales ainsi que le système de guidage et de navigation. La navette atterrit sur la base Edwards un peu moins de deux jours après avoir décollé. Young effectue un dernier vol en tant que commandant de la mission STS-9. Lancée le 28 novembre 1983 la navette spatiale qui emporte le laboratoire spatial Spacelab, est dédiée à la réalisation d'expériences scientifiques[1].

Autres fonctions[modifier | modifier le code]

À compter de janvier 1973 Young participe à ce titre à la conception de la navette spatiale américaine. En janvier 1974 il est nommé responsable du bureau des astronautes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « Biography : John W. Young (Captain, USN Ret.) NASA Astronaut (Former) », sur jsc.nasa.gov, NASA (consulté le 14 septembre 2012)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]