John Turberville Needham

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John Turberville Needham

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John Turberville Needham

Naissance 10 septembre 1713
Londres, Angleterre
Décès 30 décembre 1781 (à 68 ans)
Bruxelles, Belgique
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Profession

John Turberville Needham, né à Londres le 10 septembre 1713, décédé à Bruxelles le 30 décembre 1781[1], est un biologiste anglais.

Il fut élevé au Collège catholique anglais de Douai, reçut la prêtrise à Cambrai (en 1738[2]). Il se rendit ensuite en Angleterre, on le retrouve directeur du collège de Twifford près de Winchester. Plus tard, mais pour peu de temps, on le retrouve professeur de philosophie au collège anglais de Lisbonne. Il se retire ensuite à Paris où il devint recteur de l'académie des sciences et belles-lettres. Il fut ensuite le premier directeur de l'académie impériale à Bruxelles et chanoine, d'abord à Dendermonde puis à Soignies. Il est mort à Bruxelles, le 30 décembre 1781 et a été enterré dans l'Abbaye de Coudenberg[3].

Il est célèbre par des observations microscopiques dont il concluait la génération spontanée ou abiogénèse : la vie prenant naissance de l'inanimé. Elles sont consignées dans ses New microscopical discoveries, 1745, trad. sous le titre de Découvertes faites avec le microscope, Leyde, 1747, et résumées dans L'Histoire naturelle de Buffon.
Il fit des expériences avec des micro-organismes qu'il pensait générés par génération spontanée.

Needham était prêtre catholique, et il réfuta quelques-unes des objections de Voltaire contre la religion, ce qui lui attira les sarcasmes de cet écrivain.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.cosmovisions.com/Needham.htm
  2. http://www.britannica.com/EBchecked/topic/407867/John-Turberville-Needham
  3. Catholic Writers And Spontaneous Generation ( Originally Published 1919 )

Source[modifier | modifier le code]

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