John Smyth

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John Smyth (1570 - 28 août 1612) fut le premier pasteur anglais baptiste et un défenseur du principe de la liberté religieuse. De nombreux historiens considèrent John Smyth comme le fondateur du baptisme (voir Baptistes).

Ordination[modifier | modifier le code]

Smyth a été ordonné comme prêtre anglican en 1594 en Angleterre. Peu de temps après son ordination, il rompit avec l'église anglicane et devient un dissident.

Le baptême des croyants[modifier | modifier le code]

En 1609, Smyth, parti en Hollande avec un groupe, se mit à croire au baptême des croyants (opposé au baptême des enfants) et il fonda avec son groupe la première église baptiste.

Évolution du point de vue[modifier | modifier le code]

Au début, Smyth s'alignait fermement sur l'héritage anglican. Le temps passant, ses vues évoluèrent.

En premier, Smyth insista sur le fait que le vrai culte venait du cœur et que tout type de lecture d'un livre lors du culte n'était que l'invention du pêcheur. Ce rejet de la liturgie peut encore être mal compris par les baptistes d'aujourd'hui. Prier, chanter et prêcher devait être uniquement spontané. Il aboutit à cette idée qu'il n'admettrait plus la lecture de la Bible durant le culte "depuis qu'il considéra les traductions anglaises des Écritures comme quelque chose de moins important que la parole directe de Dieu."

Deuxièmement, Smyth introduisit une double direction à l'église avec le pasteur et le diacre. Cela était en contraste avec la direction classique réformée de Pasteur ainé, convers ainé et diacre.

Troisièmement, avec sa position nouvelle sur le baptême, un nouveau dilemme s'éleva parmi ces baptistes. Ayant été baptisé enfants, ils réalisèrent tous qu'ils devaient être rebaptisés. Comme il n'y avait pas d'autres ministres pour administrer le baptême, Smyth se baptisa lui-même et il baptisa ses ouailles.

L'influence mennonite[modifier | modifier le code]

Avant sa mort, Smyth s'éloigna de ses vues baptistes et commença à amener ses fidèles vers l'église mennonite. Bien qu'il mourut avant que cela ne se produise, une grande partie de la communauté rejoignit d'elle même l'église mennonite après sa mort.

Cela provoqua une division entre Smyth et un groupe mené par Thomas Helwys. L'Église qui descend de Smyth et Helwys est celle de la dénomination General Baptist.