John Sinclair (scientifique)

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Sir John Sinclair.

John Sinclair (10 mai 1754- 21 décembre 1835), était un agronome et statisticien écossais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sinclair est né au château de Thurso. Il était le fils aîné de George Sinclair d'Ulbster. Après avoir étudié à Édimbourg, Glasgow et au Trinity College d'Oxford, il a été admis au corps enseignant des avocats en Écosse, et appelé au barreau anglais, sans jamais y pratiquer. En 1770, il hérite des propriétés de son père dans le Caithness. Il voyage ensuite en Europe avant de se marier et de s'installer à nouveau à Thurso.

En 1780 il devient représentant du Caithness au Parlement, et représente plus tard plusieurs collèges électoraux anglais, sa carrière parlementaire se prolongeant, avec peu d'interruptions, jusqu'en 1811. Sinclair a établi à Édimbourg une société pour l'amélioration des laines britanniques, et était le principal élément de la création du ministère d'agriculture, de pêche et de la nourriture, dont il était le premier président. Sa réputation comme financier et économiste avait été établie par la publication, en 1784, de son histoire Du revenu public de l'empire britannique. Il écrit de nombreux pamphlets sur la réforme monétaire mais aussi sur les Highlands ou les explorations menées en Afrique.

Les services de Sinclair pour l'agriculture scientifique ne sont pas moins remarquables. Il a dirigé la compilation des Compte statistique de l'Écosse (21 vols., 1791-1799) qui a été élaboré à partir des études des différentes paroisses. Il est le fondateur et le premier président du Board of Agriculture qui joua un rôle de premier plan dans le développement des techniques agricoles en Angleterre au XIXe siècle. Il était notamment l'ami et l'élève d'Adam Smith dont l'œuvre avait attiré son attention sur l'importance des questions agricoles.

Publications[modifier | modifier le code]

  • L'Agriculture Pratique et Raisonnée. Paris, Madame Huzard, et Metz, L. Devilly, (Stenay, imprimerie de Templeux), 1825. La traduction fut réalisée par l'agronome lorrain Mathieu de Dombasle. Son ouvrage couvre en détail l'ensemble des aspects de l'agriculture, tant financiers que techniques.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Ian Donnachie, George Hewitt, A companion to Scottish History, B.T. Batsford, Londres (1989) (ISBN 0713457392) (en) p181-182.