John Roselli

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John Roselli (à droite) avec Frank Desimone, parrain de la famille de Los Angeles le 23 juillet 1948

Filippo Sacco, connu sous le pseudonyme John Roselli, quelques fois écrit John Rosselli,(né le 4 juillet 1905 à Esperia, dans la province de Frosinone, Latium - mort le 9 août 1976 à Miami, Floride) était un gangster italo-américain influent de l'Outfit de Chicago qui contribua au contrôle du show-business hollywoodien et des casinos de Las Vegas. Roselli a été impliqué dans le projet d'assassinat de Fidel Castro au début des années 1960 avec le Central Intelligence Agency (CIA). Certains théoriciens lui prête une implication dans l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy en 1963. Son surnom dans le milieu mafieux était "Handsome Johnny".

Entre le 28 juillet et le 9 août 1976, Roselli utilisa le pseudonyme de John F. Stewart.

Jeunes années[modifier | modifier le code]

Né, Filippo Sacco (quelques fois écrit Phillippo) à Esperia, Frosinone en Italie le 4 juillet 1905. Son père, Vincenzo Sacco, immigra aux Etats-Unis. Roselli le suivit avec sa mère, Mariantonia Pascale Sacco et avec Catarina Palazzo à Somerville dans la Massachusetts, près de Boston en 1911.

En 1922, Roselli commit un meurtre et s'expatria à Chicago changeant son nom de Filippo Sacco en John Roselli. Son nouveau nom est en fait un hommage au sculpteur de la Renaissance italienne Cosimo Rosselli. Il devint membre de la mafia de Chicago et il se fit connaître sous le surnom "Handsome Johnny".

La date exacte et la raison de l'installation de Roselli à Los Angeles sont inconnues. Certaines sources expliquent que Al Capone ou Frank Nitti l'envoyèrent à l'ouest pour superviser l'activité des courses et l'extorsion des studios de cinéma. Cependant Roselli parti à Los Angeles en 1924, avant que Al Capone devinrent patron du Chicago Outfit. Il plaida coupable pour avoir passé en contrebande de la bière en 1924. Roselli commença sa carrière criminelle à Los Angeles sous la direction du parrain local Jack Dragna.

Roselli devint un ami proche du producteur de film Bryan Foy, qui introduisit Roselli dans le business du cinéma comme producteur dans la petite entreprise de Foy, Eagle Lion Studios, où Roselli est cité (sous le nom de James Roselli) dans de nombreux premiers films de gangster comme producteur. Dans les années 1940, Roselli fut impliqué dans la vaste campagne d'extorsion de plusieurs millions de dollars dans l'industrie du cinéma.

Dans les années 1940[modifier | modifier le code]

En 1942, Roselli est accusé de charges fédérales de racket de travailleurs avec Georges Brown, ancien président du syndicat de the International Alliance of Theatrical Stage Employees et Willie Bioff, racketteur et un ancien proxénète. Le 4 décembre 1942, Roselli farouche patriote, s'engagea dans l'armée américaine. Il servit sous les drapeaux jusqu'à son arrestation le 19 mars 1943.

En 1943, après un an de procès pour les accusations de racket, Roselli et plusieurs mafieux de Chicago sont reconnus coupables et condamnés à 10 ans de prison. Cependant, en 1947, ils bénéficient d'une libération conditionnelles après effectués juste trois ans et demi de prison. Ce fut partiellement assumé qu'un politicien sous influence de l'Outfit, Murray "The Camel" Humphreys, utilisa son influence sur le président du tribunal, Tom C.Clark, pour faire libérer Roselli et les autres patrons de l'Outfit. Après sa libération, Roselli retourna à Los Angeles avec l'espoir de redevenir producteur avec Bryan Foy

L'influence grandissante de l'Outfit sur toute l'industrie hollywoodienne s'illustre en 1948 lorsque Tony Accardo ordonne à Roselli de forcer le puissant patron de la Columbia Pictures, Harry Cohn, de signer une actrice, alors inconnue, Marilyn Monroe, un contrat d'une valeur de plusieurs millions de dollars. Il accepta rapidement, principalement parce que Cohn avait obtenu le contrôle de la Columbia par des fonds mafieux provenant à la fois de Accardo et Roselli.

Dans les années 1950[modifier | modifier le code]

Vers la moitié des années 1950, Roselli ne s'intéressa plus à Hollywood mais il jeta son dévolu sur le mécanisme beaucoup plus profitable des jeux de Las Vegas dans le Nevada. En 1956, Roselli devint le représentant officieux de la mafia de Chicago et de Los Angeles à Las Vegas. Son travail consistait à ce que les patrons de la mafia de Chicago reçoivent leurs parts égales sur les revenus des casinos, le terme employé est celui "d'écremage" (skimming). Cependant, selon les bureaux du FBI à Los Angeles, Roselli était employé comme producteur de film chez Monogram Studios.

Dans les années 1960[modifier | modifier le code]

Après la révolution cubaine en janvier 1959, Castro ferma tous les casinos de la mafia à Cuba et expulsa tous les mafieux. Ayant été victime de l'expérience, Roselli, le parrain du Chicago Outfit, Sam Giancana et le parrain de la mafia de Tampa, Santo Trafficante se montrèrent réceptifs au projet d'assassinat de Castro.

En 1960, la CIA recruta un ex-agent du FBI Robert Maheu, qui devint plus tard le bras droit du milliardaire Howard Hugues à Las Vegas, pour approcher Roselli. Maheu se fit passer pour le représentant d'une corporation international qui voulait tuer Castro parce qu'il avait essuyé d'énormes pertes avec la fermeture de leurs casinos. Roselli introduisit Maheu à deux hommes qui se présentaient sous le pseudonyme de "Sam Gold" et "Joe". "Sam Gold" était Giancana, "Joe" était Santo Trafficante Jr de Tampa en Floride. Trafficante était un des parrains les plus puissants de l'ère pré-révolutionnaire cubaine. L'agence donna aux mafieux six pilules pour assassiner Castro. Durant plusieurs mois, des anti-castriste cubains en lien avec la mafia tentèrent, sans succès, de mettre les pilules dans la nourriture de Castro. En 1961, après l'échec de la CIA dans l'invasion de la baie des cochons, les tentatives d'assassinat continuèrent, lesquelles inclurent celle d'une équipe de tireurs d'élite, entrainés par Roselli dans une base secrète à Florida Keys. Une des légendes du FBI, William "Wild Bill" King Harvey, prit la suite des efforts de Roselli. Beaucoup d'historiens affirment que l'obsession des Kennedy pour éliminer Castro continua jusqu'à la crise des missiles cubains en octobre 1962.

Ces tentatives d'assassinats par Roselli furent publié en 1971 par Jack Andreson, un journaliste du Washington Post et confirmées par la CIA en 2007 quand les fameux documents intitulés "Family Jewels" (les joyaux de famille) furent déclassifiées.

En 1963, le chanteur Frank Sinatra sponsorisa Roselli pour devenir membre du club exclusif Los Angeles Friar. Peu de temps après son entrée, Roselli découvrit une escroquerie très élaborée sur le jeu des cartes tenu par un de ses amis de Las Vegas, Maury Friedman et il demanda à y participer. L'escroquerie fut finalement découverte en juillet 1967 par des agents du FBI en lien avec Roselli. Un nombre très important d'hommes riches (incluant le millionnaire Harry Karl, le mari de l'actrice Debbie Reynolds, plus l'acteur Zeppo Marx) furent dévalisé de plusieurs millions de dollars. Grant B. Cooper représenta quelques uns des accusés dans cette affaire, dont Roselli. Roselli fut condamné à une amende de 55 000 $. Durant son procès, des retranscriptions audio des délibérations du grand jury furent découvertes en possession de la défense. Cooper dut plaider coupable pour la possession de ces documents.

En 1968, Roselli est accusé et condamné pour résidence illégale aux Etats-Unis (il n'avait jamais acquis la carte de résidence ou la citoyenneté américaine). Il fut déporté vers l'Italie par le Service d'Immigration et de Naturalisation. Cependant, l'Italie refusa d'accepter Roselli et il fut renvoyé vers les États-Unis.

Dans les années 1970[modifier | modifier le code]

Du 24 juin au 22 septembre 1975, Roselli témoigna devant le 1975 U.S Senate Select Committee on Intellignece (SSCIA) mené par le sénateur de l'Idaho Frank Church au sujet des plans de la CIA pour assassiner Castro et sur l'Opération Moongoose (mangouste). Peu de temps avant le témoignage de Roselli, un tireur inconnu assassina Giancana dans sa propriété de l'Illinois. Cela se passa quelques jours avant que Giancana ne témoigne devant le comité. Le meurtre de Giancana devait signifier pour Roselli (Giancana était un appui majeur pour Roselli) de quitter de manière définitive Los Angeles et Las Vegas pour Miami en Floride.

Le 23 avril 1976, Roselli était appelé à témoigner sur la conspiration au sujet de l'assassinat du Président Kennedy. Trois mois après ce premier témoignage sur l'assassinat de Kennedy, le Comité souhaita réentendre Roselli. Cependant, pour ce rendez-vous, il a été déclaré disparu depuis le 28 juillet. Le 3 août, le sénateur Howard Baker, un membre de la nouvelle SSCIA, requit une enquête sur la disparition de Roselli.

Mort[modifier | modifier le code]

Le 9 août, le corps décomposé de Roselli fut retrouvé dans un bidon en métal flottant dans la baie de Dumfounding, près de Miami en Floride. Roselli a été étranglé, abattu et ses jambes coupées. Certains pensent que Santo Trafficante ordonna la mort de Roselli. Selon cette théorie, Trafficante pensait que Roselli avait dévoilé beaucoup trop d'éléments sur l'assassinat de Kennedy et le projet d'assassinat de Castro durant son témoignage devant le Sénat, violant ainsi l'Omerta.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]