John Pemberton

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
John Stith Pemberton

John Stith Pemberton (8 juillet 1831 - 16 août 1888) était un pharmacien à Atlanta, aux États-Unis. Il est connu pour avoir inventé la recette du Coca-Cola.

Biographie[modifier | modifier le code]

John S. Pemberton est né le 8 juillet 1831 à Knoxville, en Géorgie. Il étudie à l'université de Macon en Géorgie (État) et en 1850, à 19 ans, il obtient un diplôme en botanique et s'en sert pour pratiquer une thérapeutique alors en vogue créée par un herboriste-phytotérapeute, Samuel Thomson (appelée « médecine thomsonienne »). En 1855, il s'installe à Columbus et ouvre une boutique de produits médicaux (principalement des substances chimiques). Il obtient avant la Guerre de Sécession un graduate degree en pharmacie mais aucun élément ne permet de savoir où et quand dans les archives de l'État.

En 1869 il devient Associé dans la Pemberton, Wilson, Taylor and Company, une société basée à Atlanta, et s'installe dans cette ville en 1870. Cette société créera de nombreuses pharmacies dans l'État. Son catalogue ne manque pas de références. Pemberton avait en effet mis au point des pilules Triplex pour le foie, de la liqueur de gingembre, le Stillinga pour les problèmes dermatologiques et Indian Queen, une teinture pour cheveux, sans oublier le sirop pour la toux Globe Flower « permettant de guérir » l'asthme et les saignements pulmonaires. Entre 1881 et 1887 il est l'un des membres de la commission d'attribution des licences de pharmaciens de l'État de Géorgie.

Vétéran de la Guerre de Sécession, il a contracté une addiction à la morphine après des blessures durant cette guerre. Il est alors la recherche d'une boisson qui pourrait lui permettre de se désintoxiquer progressivement[1]. En 1885 il conçoit une boisson à base de vin français et de coca péruvien le « French Wine Coca », peut-être inspiré de la recette du vin Mariani, un mélange de vin de Bordeaux et de feuille de coca créé en 1863 par le chimiste corse Angelo Mariani. Mais en 1886 la ville d'Atlanta impose la prohibition qui entraîne l'interdiction du produit. Pemberton va alors chercher à remplacer le vin de son mélange qui comporte désormais 8,46 mg de cocaïne[1].

En mai 1886, il découvre un nouveau sirop sans alcool, qu'il met en vente à la « soda fountain » de la pharmacie Jacob's. Franck M. Robinson, comptable de formation et fasciné par la publicité, trouve le nom de Coca-Cola : « Nous étions quatre associés et chacun de nous a proposé un nom. J'ai soumis le nom Coca-Cola et il a été adopté et utilisé ». Robinson dessine également le premier graphisme d'après l'idée de Pemberton du double C.

Cinq mois avant la naissance officielle de Coca-Cola, la Pemberton Chemical Company voit le jour. Dès 1887 la prohibition est annulée et Pemberton décide de reprendre la production de son French Wine Coca laissant à son fils celle du Coca-Cola.

Le pharmacien meurt le 16 août 1888 après avoir vendu ses pharmacies entre 1887 et mars 1888 et la totalité des droits sur la marque Coca-Cola à ses anciens associés contre une royaltie de 5 cents le gallon.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Dominic Streatfeild, Cocaine : An Unauthorized Biography, Macmillan,‎ 2003, p. 80