John Newton Mitchell

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John Mitchell
John Mitchell aux alentours de 1970.
John Mitchell aux alentours de 1970.
Fonctions
67e procureur général des États-Unis
21 janvier 196915 février 1972
Président Richard Nixon
Gouvernement Administration Nixon
Prédécesseur Ramsey Clark
Successeur Richard Kleindienst
Biographie
Nom de naissance John Newton Mitchell
Date de naissance 15 septembre 1913
Lieu de naissance Détroit, Michigan
Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de décès 9 novembre 1988 (à 75 ans)
Lieu de décès Washington D.C.
Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Américain
Parti politique Parti républicain
Diplômé de Université Fordham
Profession Avocat

John Newton Mitchell
Liste des procureurs généraux des États-Unis

John Newton Mitchell (15 septembre 1913 - 9 novembre 1988) était un avocat et homme politique américain. Il exerça la fonction d'Attorney General de 1969 à 1972.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mitchell est né à Détroit dans le Michigan et a grandi à Long Island dans l'État de New York. Après avoir étudié le droit à l'Université Fordham, Mitchell est avocat à New York de 1938 à 1968. Officier de marine durant la Seconde Guerre mondiale, il reçut la Silver Star et deux fois la Purple Heart pour blessure au combat.

Il rencontre Nixon en 1967 à l'occasion de la fusion de leurs sociétés et devient son conseiller électoral lors de la campagne présidentielle de 1968. En janvier 1969, Mitchell est nommé Attorney General. Il se fait l'avocat de « la loi et l'ordre », justifiant à ses yeux une restriction des libertés civiles, est favorable à la mise sur écoutes sans ordre d'un tribunal, et refuse de gérer le dossier des droits civiques. En avril 1970, il annonce des poursuites contre les Weathermen, accusés d'avoir organisé les Days of Rage (en), des émeutes à Chicago l'année précédente. Il démissionne en 1972, pour préparer la nouvelle campagne électorale présidentielle de Nixon, à la tête du Comité pour la réélection du président.

Lors du Scandale du Watergate, il est compromis par James McCord, l'un des « plombiers » responsable du cambriolage du siège du Parti démocrate en juin 1972. Dès juillet 1972, il démissionne de la présidence du comité[1]. L'enquête révéla que le Comité pour la réélection du président servait notamment d'intermédiaire pour financer des opérations d'espionnage politique. En février 1975, Mitchell est reconnu coupable par le tribunal du District de Columbia de conspiration, obstruction à la justice et parjure. Il passe 19 mois en prison, devenant ainsi le seul Attorney General à être condamné pour activités illégales.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Time, « Republicans : Holding the Phone », 17 juillet 1972 Consultable en ligne.