John Neumann

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John Neumann

John Neumann (28 mars 1811 - 5 janvier 1860) est le premier saint américain.

Né à Prachatice, en Bohême, il étudia à l'école de Budweis avant d'entrer au séminaire en 1831. Deux ans après, il fut transféré à l'Université de Prague pour étudier la théologie. Il voulait devenir prêtre, mais ceux-ci étaient déjà très nombreux en Bohême ; l'évêque refusa donc de l'ordonner comme le firent les autres évêques d'Europe.

Neumann écrivit alors aux évêques des États-Unis, car il avait appris l'anglais auprès d'ouvriers américains dans une usine. Ils acceptèrent sa demande et il partit pour New York avec peu d'argent. Il devint évêque de Philadelphie en mars 1852 et organisa le premier système d'écoles catholiques, augmentant le nombre d'étudiants dans le diocèse de 500 à 9 000. Il fut Provincial des Rédemptoristes.

Il s'effondra et mourut dans une rue de Philadelphie le 5 janvier 1860. Il fut canonisé par Paul VI en juin 1977.

Une statue monumentale en marbre et bronze, œuvre d'Ipoustéguy, est installée dans l'église de Dun-sur-Meuse, après avoir été refusée par les Américains.

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