John Hunter (chirurgien)

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John Hunter
Gravure d'après Joshua Reynolds.

John Hunter FRS (-) est un chirurgien britannique, avocat fervent de la méthode expérimentale en médecine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hunter naît à Long Calderwood près de East Kilbride, plus jeune fils de dix enfants. Son frère aîné est William Hunter. À partir de 1748 il étudie, enseigne et pratique la médecine à Londres d'abord avec son frère. En 1755 il étudie au St Mary Hall de l'université d'Oxford mais ne reste pas pour obtenir son doctorat. Bien que son frère soit l'un des propriétaires de l'école d'anatomie, John effectue la plus grande part des interventions sous sa supervision.

Il devient chirurgien militaire en 1760 et passe trois ans en France et au Portugal.

Hunter est un très bon anatomiste ; ses connaissances et son habileté en chirurgie sont basés sur son arrière plan d'anatomiste. Dans ces contributions principales on peut compter des études sur :

Après des années de labeur il ouvre sa propre école d'anatomie à Londres en 1764. Il est élu membre de la Royal Society en 1767 et l'année suivante chirurgien du St George's Hospital. En 1768 il devient membre du Royal College of Surgeons puis en 1776 chirurgien de George III et en 1789 chirurgien général de l'armée britannique.

En 1771 il se marie avec Anne Home, fille de Robert Boyne Home et sœur d'Everard Home. Ils ont quatre enfants, l'un d'eux, Agnes, se mariera avec le général James Campbell.

En 1783 il déménage à Leicester Square, place ou l'on trouve aujourd'hui une statue de Hunter. Le plus grand espace de cette maison lui permet d'arranger sa collection de 14 000 préparations et de plus de 500 espèces de plantes et d'animaux dans un musée.

Il a la réputation d'être un orateur carré d'une nature argumentative. Sa mort en 1793 est la suite d'une attaque lors d'une discussion à l'hôpital St George sur l'admission des étudiants. En 1799 le gouvernement achète ses collections et les présente à la Company of Surgeons.

Représentation[modifier | modifier le code]

David Cronenberg prépare actuellement la réalisation d'une série télévisée dénommée "Knifeman", dont le personnage central est John Hunter et qui est adapté du roman biographique de Wendy Moore "The Knife Man".

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]