John Howard Griffin

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John Howard Griffin ( - ) est un journaliste et écrivain américain, réputé pour son combat contre les discriminations raciales.

Il est surtout connu pour son ouvrage Dans la peau d'un Noir, écrit à la suite de son expérience de la ségrégation raciale dans le sud des États-Unis en 1959.

Biographie[modifier | modifier le code]

J.H. Griffin est né à Dallas Texas le 16 juin 1920. Il étudie le français et la littérature à l'Université de Poitiers, ainsi que la médecine, également en France. Il passe quelque temps chez les Bénédictins à l'Abbaye de Solesmes où il étudie les effets de la musique sur la folie.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, il est rattaché au service psychiatrique d'un hôpital en France. Puis il prend part à la Résistance et va ensuite servir l'armée américaine dans le Pacifique avant de retourner en Europe juste avant la fin de la guerre. Lors d'un combat, il est atteint par un éclat d'obus qui le rend aveugle quelques mois après. Il rentre alors vivre chez ses parents au Texas et étudie la philosophie, jusqu'à son mariage en 1952. Il retrouve toutefois miraculeusement la vue en 1957.

Il passe ensuite six semaines dans le sud des États-Unis (en Louisiane, au Mississippi, en Alabama et en Géorgie) pour se rendre compte de la ségrégation raciale subie au quotidien par les Noirs. C'est à partir de cette expérience qu'il écrit Dans la peau d'un Noir en 1961.

Il étudie beaucoup la justice sociale et les relations sociales, politiques et économiques entre les races.

1959 : Dans la peau d'un Noir[modifier | modifier le code]

En 1959, préoccupé par la condition des Noirs dans le sud des États-Unis, il décide de subir un traitement associé à des rayons ultraviolets pour se brunir la peau, sous prétexte que si un Blanc voulait vraiment savoir la vérité, il n'avait d'autre choix de devenir lui-même Noir[1]. C'est avec l'aide financière et la sympathie de son ami Georges Levitan, propriétaire de Sepia, un magazine pour Noirs, qu'il commença à mettre en œuvre son projet, sachant très bien grâce aux conseils de ses amis qu'il allait se confronter aux racailles du pays et que même les gens les plus honnêtes du pays auront peur de montrer de la sympathie pour ses idées[1]. Il ne voulait pas changer son nom, et se contenter de raconter à ceux qui voudraient bien l'écouter son projet[1].

La première étape de son périple fut la Louisiane, où, le 2 novembre 1959 il soumit son corps aux rayons ultraviolets avec un des meilleurs dermatologues du pays. Traitement fatigant, mais qui ne déclenchait aucun traumatisme dans son organisme[1]. Le 7 novembre, le traitement prit fin même si les résultats n'étaient pas ceux espérés mais s'y approchaient[1]. Il éprouva alors en voyant son visage pour la première fois un sentiment non pas de compassion ou d'attirance mais de dégoût envers ce nouveau reflet[1]. Là, il passe quelque temps en tant que cireur de chaussures avec un ami complice et collègue de ce nouveau travail[1]. Il y fait la connaissance de clients noirs, blancs et Latino-Américains, les noirs leur parlant d'égal à égal et les blancs comme à un meuble[1].

Il partit ensuite en autocar vers le Mississippi, état le plus raciste des États-Unis d'après ses compagnons de Louisiane et ceux du voyage[1].

Les chambres d'hôtel déplorables sans lumière, les douches à plusieurs, le guetto vu de l'intérieur, les canailles, les querelles de rues laissées dans le coin de l'œuil, les autocars, les déjeuners sur le trottoir, la famine, la difficulté à trouver un travail, les regards haineux, mais aussi les quelques personnes sans discrimination, l'entraide, les étudiants noirs avec l'espoir d'un jour se rendre utile à leur cause,

Références[modifier | modifier le code]

Revue Nunc numéro 26, février 2012 - "Lettres du Kansas", extraits de la correspondance entre J. H Griffin et J. Maritain, introduite par Michel Fourcade - Éditions de Corlevour www.corlevour.fr

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i [Dans la peau d'un Noir, J.H. Griffin.]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Devil Rides Outside (1952)
  • Nuni (1956)
  • Land of the High Sky (1959)
  • Black Like Me (Dans la peau d'un Noir) (1959)
  • The Church and the Black Man (1969)
  • A Time to be Human (1977)