John Harding

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John Harding
Image illustrative de l'article John Harding

Naissance
South Petherton, Royaume-Uni
Décès (à 92 ans)
Nether Compton, Royaume-Uni
Origine Britannique
Allégeance Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Arme Flag of the British Army.svg British Army
Grade Field Marshal
Années de service 1914 – 1955
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Insurrection communiste malaise
Commandement 7e division blindée
VIIIe corps
13e corps d'armées
British Army of the Rhine
Chief of the Imperial General Staff
Distinctions Chevalier grand-croix de l'Ordre du Bain
Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique
Ordre du Service distingué
Croix militaire
Autres fonctions Gouverneur de Chypre

John Harding Bt, GCB, CBE, DSO, MC, KStJ, ADC (), 1er baron Harding de Petherton, est un Field Marshal britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Première Guerre mondiale et Entre-deux-guerres[modifier | modifier le code]

Buste de John Harding
Buste de John Harding

Diplômé de Ilminster Grammar School (1912). Il contracte un engagement comme réserviste dans l’Armée territoriale. Sous-lieutenant d'infanterie en 1915, lieutenant en 1916. Nommé lieutenant d’active (Mle 12247) au Somerset Light Infantry (Prince Albert's) le 22 mars 1917, il reçoit la Military Cross le 1er janvier 1918.

À la fin de la Grande Guerre il a rang de lieutenant-colonel (acting), commandant d’un bataillon de mitrailleuses (Machine Gun Corps), au Proche-Orient.

Capitaine en 1923. École de guerre de Camberley (1928-1930). Commandant en 1936. Lieutenant-colonel en 1939.

Deuxième Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Colonel le 9 août 1941 puis successivement au cours de la guerre, général de brigade à titre temporaire, colonel avec rang de général de division puis de corps d’armée. Nommé Commandeur de lOrdre de l’Empire britannique (CBE) le 8 juillet 1941, décoré trois fois du Distinguished Service Order (30 décembre 1941, 24 février 1942, 23 janvier 1943) accompagné de deux citations (15 décembre 1942, 24 juin 1943) pendant la campagne d’Afrique du Nord ; il participe aux deux batailles d’El Alamein, du 1er au 5 juillet 1942 puis du 23 octobre au 4 novembre 1942.

Il est nommé à la tête de la 7e Division blindée britannique des "Rats du Désert" le 14 septembre 1942 mais grièvement blessé en janvier 1943, il ne reprend du service qu’en août 1944 (général de division le 13 juillet 1944) comme chef d'état-major du maréchal Alexander en Italie, jusqu’en janvier 1945.

Carrière après 1945[modifier | modifier le code]

Général de corps d'armée le 19 août 1946.

Général d’armée le 9 décembre 1949. Commandant en chef des forces terrestres en Extrême-Orient en 1949-1951 (troubles en Malaisie, guerre de Corée).

Commandant en chef de l’armée britannique sur le Rhin en 1951-1952 ; nommé Chevalier grand-croix de l'Ordre du Bain (GCB) le 7 juin 1951.

Chef de l'État-major impérial (1952-1955), il participe donc au cortège du couronnement de la reine Elisabeth II.

Il est élevé à la dignité de Maréchal le 21 juillet 1953.

Nommé colonel en Chef du Somerset Light Infantry (Prince Albert's), de 1953 à 1960, et des Life Guards, de 1957 à 1965.

Gouverneur et Commandant en chef de Chypre, où stationnent alors 40 000 soldats britanniques, de septembre 1955 à décembre 1957, lors des troubles causés par les activités terroristes des hommes de l'EOKA. En 1956, il déporte le chef nationaliste chypriote grec, le patriarche orthodoxe Makarios III.

Il est anobli le 1er janvier 1958 et fait Baron Harding de Petherton le 18 février.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]