John Grisham

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John Grisham

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John Grisham, en 2008

Nom de naissance John Ray Grisham
Activités Romancier
Naissance 8 février 1955 (59 ans)
Jonesboro, Arkansas, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Roman policier

Œuvres principales

John Ray Grisham (8 février 1955, Jonesboro, Arkansas) est un auteur américain de romans judiciaires et de romans qui décrivent le sud rural des États-Unis. Il est surtout connu pour ses romans qui ont été portés à l'écran, tels que La Firme (avec Tom Cruise et Gene Hackman), L'Affaire Pélican (avec Julia Roberts), L'Idéaliste (de Francis Ford Coppola, avec Claire Danes et Matt Damon), Le Client (avec Susan Sarandon et Tommy Lee Jones), Le Droit de tuer ? (A Time to Kill avec Matthew McConaughey et Samuel L. Jackson), Le Maître du jeu (avec Dustin Hoffman et Gene Hackman)...

Biographie et carrière[modifier | modifier le code]

Ses parents sont de modestes baptistes ayant eu cinq enfants, John étant le deuxième. Son père travaille dans la construction et dans les champs de coton. Après plusieurs déménagements, la famille s'installe en 1967 dans la petite ville de Southaven, du comté de DeSoto au Mississippi. Encouragé par sa mère, le jeune Grisham dévore de nombreux livres, dont ceux écrits par John Steinbeck, un modèle de clarté pour lui.

En 1977, Grisham est diplômé en sciences comptables de l'université d'État du Mississippi. Pendant ses études, il prend des notes dans un journal de bord, ce qui l'aidera dans sa future carrière littéraire. Après avoir obtenu une licence en droit du Mississippi School of Law en 1981, il se joint à un bureau d'avocats œuvrant dans la petite ville de Southaven. Après dix années à travailler pour celle-ci, il se concentre sur les cas criminels, tout en étant efficace dans les poursuites au civil.

En 1983, il est élu comme représentant à la Chambre des Représentants de l'État du Mississippi qu'il servira jusqu'en 1990.

En 1984, lors d'un procès, il entend le témoignage bouleversant d'une enfant de douze ans qui a subi un viol. Dans ses temps libres, il commence à écrire son premier roman où il explore l'hypothèse que le père de la jeune fille a tué les violeurs. Après trois ans de travail, Non coupable est proposé à plusieurs éditeurs, qui le rejettent. Wynwood Press décide de l'accepter et d'en publier 5 000 exemplaires en juin 1988.

Immédiatement après la publication de Non coupable, Grisham commence à écrire l'histoire d'un brillant avocat fraîchement diplômé qui accepte l'offre irrésistible qu'une firme de Memphis lui fait, ne se doutant pas que celle-ci effectue des opérations illicites. Ce roman, La Firme, devient la meilleure vente de 1991. Grisham produit désormais un roman par an en moyenne, plusieurs étant de grands succès. À partir de 2001, il commence à écrire sur le sud rural des États-Unis. En 2010 il publie son premier livre pour les jeunes Théodore Boone, enfant et justicier. En janvier 2010, le classement de plusieurs magazines dédiés à l'édition, dont Livres-Hebdo en France et The Bookseller en Grande-Bretagne, le place à la dixième place des écrivains de fiction les plus vendus en Europe en 2009[1].

En 1996, Grisham fait un retour dans l'arène judiciaire en défendant avec succès une famille dont le père est mort à la suite d'un accident ferroviaire.

La passion de Grisham pour le baseball - enfant, il rêvait de faire une carrière pro - transparaît dans son roman le plus intimiste, La Dernière Récolte, et dans sa participation aux activités de la Little League à Oxford dans le Mississippi et à Charlottesville en Virginie. Il a aussi fait du missionnariat au Brésil. Grisham se dit baptiste modéré.

Sa femme, Renee, ainsi que ses deux enfants, Ty et Shea, vivent avec lui dans une maison victorienne près d'Oxford. Il possède aussi une plantation près de Charlottesville.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Non coupable (A Time to Kill, 1989)
  • La Firme (The Firm, 1991)
  • L'Affaire Pélican (The Pelican Brief, 1992)
  • Le Client (The Client, 1993)
  • Le Couloir de la Mort, l'Héritage de la Haine (The Chamber, 1994 - 1997 en français)
  • l'Idéaliste (The Rainmaker, 1995)
  • Le Maître du jeu (The Runaway Jury, 1996)
  • L'Associé (The Partner, 1997)
  • La Loi du plus faible (The Street Lawyer, 1998)
  • Le Testament (The Testament, 1999)
  • L'Engrenage (The Brethren, 2000)
  • La Dernière Récolte (A Painted House, 2001)
  • Pas de Noël cette année (Skipping Christmas, 2002)
  • L'Héritage (The Summons, 2002)
  • Le Dernier Match (Bleachers, 2003 - 2006 en français)
  • La Transaction (The King of Torts, 2004)
  • Le Dernier Juré (The Last Juror, 2005)
  • Le Clandestin (The Broker, 2006)
  • L'Accusé (The Innocent Man, 2006)
  • La Revanche (Playing for Pizza, 2007)
  • Le Contrat (The Appeal, 2008)
  • L'Infiltré (The Associate, 2009)
  • Chroniques de Ford County (Ford County, 2009 - 2010 en français)
  • Théodore Boone, tome 1 : Enfant et justicier (Theodore Boone : Kid Lawyer [US] ou Theodore Boone : Young Lawyer [UK], 2010)
  • La Confession (The Confession, 2010)
  • Théodore Boone, tome 2 : L’Enlèvement (Theodore Boone : The Abduction, 2011)
  • Les Partenaires (The Litigators, 2011 - 2012 en français)
  • Calico Joe (2012, sortie française : novembre 2013)
  • Theodore Boone, tome 3 : Coupable ? (Theodore Boone : The Accused, 2012)
  • Le Manipulateur (The Racketeer, 2012)
  • Theodore Boone, tome 4 : La menace (Theodore Boone : The Activist, 2013)
  • L’Allée du sycomore (Sycamore Row, 2013)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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