John Gay

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John Gay

Description de l'image  John Gay - Project Gutenberg eText 13790.jpg.
Activités Poète, dramaturge
Naissance 1685
Barnstaple
Décès 1732

John Gay, né le 30 juin 1685 à Barnstaple (Devon) et mort le 4 décembre 1732, est un poète et dramaturge anglais.

Il est surtout connu pour avoir écrit le livret de L'Opéra du gueux (1728), sur une musique de Johann Christoph Pepusch. Ce dernier a, en fait, dans un esprit nationaliste et anti-italien, collecté et mis bout à bout des airs traditionnels britanniques pour créer le premier anti-opéra. Figurent aussi quelques airs d'opéra italien tournés en ridicule, interprétés qu'ils sont par des mendiants et bandits des bas-fonds londoniens, censés mimer la haute société d'alors. Les personnages de cet anti-opéra, dont le capitaine Macheath et Polly Peachum, ont inspiré Bertolt Brecht et Kurt Weill pour leur Opéra de quat'sous. Cette œuvre injustement oubliée n'est plus guère représentée. La dernière adaptation française, par Bernard Turle, a été donnée sous la direction de David Roblou au Week-End Musical. On se reportera à la version cinématographique de Peter Brook avec Laurence Olivier.

Biographie[modifier | modifier le code]

John Gay a étudié la grammaire. À la fin de ses études, il est entré comme apprenti chez un marchand de soie à Londres, mais, goûtant peu, selon Samuel Johnson, la « servilité de sa profession », il est alors retourné à Barnstaple passer quelque temps chez son oncle, le révérend John Hanmer, avant de repartir pour Londres.

La dédicace de son Rural Sports (1713) à Alexander Pope a été le début d'une longue amitié. En 1714, à la demande de Pope, Gay écrivit The Shepherd's Week, une série de six pastorales, ébauche de la vie rustique anglaise, pour ridiculiser les pastorales arcadiennes d'Ambrose Philips. Les pastorales de Gay atteignirent cet objectif.

En 1714, Gay fut nommé secrétaire de l'ambassadeur britannique à la cour de Hanovre, grâce à l'influence de Jonathan Swift, mais la mort de la reine Anne, trois mois plus tard, le 1er août 1714, sonna le glas de sa carrière de fonctionnaire. En effet, le successeur de la reine Anne sur la trône britannique étant justement l'électeur George Ier de Hanovre, et celui-ci venant s'installer à Londres, l'ambassade cessait d'avoir une utilité.

Gay serait le premier Anglais à avoir écrit des fables en vers[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Fables de M. de Florian.

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