John Dean

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John Dean, 7 mai, 1972.

John Wesley Dean III, né le 14 octobre 1938 à Akron dans l'Ohio, était le conseiller juridique de la Maison-Blanche (White House Counsel), auprès du 37ème président américain Richard Nixon de juillet 1970 à avril 1973.

En tant que Conseiller à la Maison-Blanche, il a été profondément impliqué dans le scandale du Watergate, considéré comme le principal instigateur responsable de la dissimulation de l'affaire selon l'enquête préalable du FBI. Le 27 juin 1973, devant la Commission sénatoriale d'enquête sur le Watergate, John Dean a plaidé coupable et s'est accusé lui-même ainsi que John Mitchell, H.R. Haldeman, John Ehrlichman et surtout Richard Nixon des différentes malversations menées pour étouffer l'affaire. Il fut ainsi la première personnalité officielle à dénoncer publiquement le Président Nixon. C'est essentiellement lors de la réunion du 15 septembre 1972 dans le Bureau ovale qui a réuni Richard Nixon, H.R. Haldeman et lui-même que John Dean révèle la volonté personnelle du Président pour l'encourager à « contenir » l'affaire.

Ses affirmations ont dans un premier temps été niées vigoureusement par le président américain, et ce n'est que lorsque ont été révélées et exploitées les enregistrements secrets de Richard Nixon effectués dans le bureau ovale que les affirmations de John Dean ont pu être vérifiées et ainsi démontrer qu'il avait dit la vérité lors de sa déposition publique.