John Curry

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John Curry
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Biographie
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Date de naissance 9 septembre 1949
Lieu de naissance Birmingham, Royaume-Uni
Date de décès 15 avril 1994 (à 44 ans)
Lieu de décès Stratford-upon-Avon, Royaume-Uni
Parcours
Retraite 1976

John Curry (né le 9 septembre 1949 à Birmingham - mort le 15 avril 1994 à Stratford-upon-Avon en Angleterre), est un patineur artistique britannique. Quintuple champion de Grande Bretagne, il devient champion d'Europe, champion du monde et champion olympique en 1976. Il était célèbre pour avoir combiné le ballet et la danse moderne dans le patinage artistique.

Carrière amateur[modifier | modifier le code]

Pendant son enfance, John Curry veut prendre des cours de danse à l'âge de cinq ans, mais son père désapprouve qu'un garçon puisse pratiquer cet art. il s'oriente alors vers le patinage artistique à sept ans. Il s'entraîne sous la direction de Ken Vickers à la patinoire Summerhill Road, à Birmingham.

Son père meurt alors que John Curry n'a que 16 ans. Il s'installe alors à Londres en 1965 pour s'entraîner à plein temps et prendre des cours de danse auparavant interdits. Il s'entraîne avec Arnold Gerschwiler qui l'amène à son premier titre britannique en 1971.

Après avoir trouvé un sponsor américain en 1972, le millionnaire Ed Moseler, il part étudier aux États-Unis avec Gustave Lussi et Carlo Fassi à Denver. Il ne va pas ensuite s'arrêter de monter dans la hiérarchie mondiale. Il obtient sa première médaille, le bronze, aux championnats d'Europe de 1974 à Zagreb. L'année suivante, il devient vice-champion d'Europe à Copenhague et obtient une médaille de bronze aux championnats du monde à Colorado Springs. L'année 1976 va marquer sa consécration. Il remporte toutes les compétitions. Il devient champion d'Europe à Genève, champion olympique aux Jeux de Innsbruck et champion du monde à Göteborg. John Curry a même été le porte-drapeau du Royaume-Uni aux Jeux de 1976. Il a également été élu sportif de l'année ("BBC Sports Personality of the Year") par la BBC.

Comme un concurrent amateur, John Curry a été noté pour sa posture de ballet et sa maîtrise du corps. Avec le patineur canadien Toller Cranston, il a amené les aspects artistiques et de présentation du patinage artistique masculin à un nouveau niveau de difficulté. À l'apogée de sa carrière en compétition, John Curry a également réalisé un haut niveau de performance, que cela soit pour les figures imposées que pour la qualité athlétique de ses sauts dans les programmes libres.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Après les championnats du monde de 1976, John Curry devient patineur professionnel et peut négocier un contrat très lucratif. Il fonde une compagnie de danse sur glace, mêlant le ballet au patinage artistique. Il révèle les possibilités d'une patinoire au monde du ballet. À côté de ses propres chorégraphies, John Curry en commande auprès des danseurs Peter Martins et Twyla Tharp.

Il a la mis en scène "Icedancing" au théâtre de Broadway ("Broadway Theatre") en 1978 et a participé en tant qu'acteur à la renaissance de la comédie musicale Brigadoon.

Se souvenant de ses premiers combats pour financer sa propre formation, il a été un généreux donateur pour l'Association nationale britannique de patinage.

Il semble que John Curry ait été une personne assez difficile à vivre car il avait beaucoup de différends avec les dirigeants de sa compagnie, ce qui le force à suspendre ses activités dans le milieu des années 1980. Après cela, il apparaît très rarement en public.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Avant les championnats du monde de 1976, John Curry avait subi un outing par le quotidien allemand Bild-Zeitung. Le fait qu'il soit gay avait provoqué un bref scandale en Europe à l'époque, mais son orientation sexuelle a généralement été ignorée par la presse et le public pendant de nombreuses années ensuite.

En 1987, le VIH a été diagnostiquée sur John Curry, puis le SIDA en 1991. Avant sa mort, il avait parlé ouvertement à la presse à la fois sur sa maladie et son orientation sexuelle. Il a passé les dernières années de sa vie avec sa mère et est décédé d'une crise cardiaque liée au sida le 15 avril 1994. Il avait 44 ans.

Une biographie de 2007 de l'acteur britannique Alan Bates révélait que celui-ci et John Curry avait eu une liaison de deux ans et que le champion olympique était mort dans les bras d'Alan Bates[1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

Compétition 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976
Jeux olympiques d'hiver 10e 1er
Championnats du monde 14e 9e 4e 7e 3e 1er
Championnats d’Europe 12e 7e 5e 4e 3e 2e 1er
Championnats de Grande Bretagne 2e 1er 1er 1er 1er 1er

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alan Bates's secret gay affair with ice skater John Curry sur le site MailOnline

Liens externes[modifier | modifier le code]