John Canton

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John Canton

John Canton (13 juillet 1718 - 22 mars 1772) est un physicien britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Canton naît à Stroud dans le Gloucestershire. À l'âge de 19 ans, il est engagé comme apprenti par un maître d'école à Londres pendant cinq ans. À la fin de cette période, il devient son associé. En 1750, il lit devant la Royal Society un papier dans lequel il décrit une méthode pour créer des aimants artificiels. Cette lecture le fait élire membre de cette société savante qui lui décerne la médaille Copley en 1751 et à nouveau en 1764. Il est le premier en Grande-Bretagne à vérifier l'hypothèse de Benjamin Franklin sur l'identité entre la foudre et l'électricité.

En 1753, il s'aperçoit qu'un objet métallique isolé peut se charger électriquement sans entrer en contact avec un corps chargé.

En 1762 et 1764, il publie des résultats expérimentaux pour réfuter la décision de l'académie florentine, à l'époque généralement acceptée, selon laquelle l'eau est incompressible. En 1768, il décrit la préparation, par calcination de coquilles d'huîtres avec du soufre, d'un matériau phosphorescent appelé parfois phosphore de Canton (Sulfure de calcium, CaS).

Source[modifier | modifier le code]

(en) « John Canton », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]