John Batman

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John Batman (21 janvier 1801 - 6 mai 1839) était un fermier et un homme d'affaires australien, qui fut parmi les premiers à coloniser la région de Melbourne, et qui est connu pour avoir fondé le Victoria.

Biographie[modifier | modifier le code]

Monument marquant l'endroit où Batman débarqua à Indented Head en 1835.
Impression d'artiste sur la signature du traité de Batman dans les années 1880

Batman est né à Rosehill, Parramatta, qui appartient maintenant à la banlieue de Sydney. Lors des guerres aborigènes en Tasmanie, Batman se trouva impliqué dans la « solution finale », qui consistait à délimiter dans l'île une « zone contrôlable », de façon à y circonscrire certains Aborigènes. Bien que certaines des motivations de Batman fussent humanitaires, le résultat ne le fut absolument pas, et sa participation à ce sombre épisode de l'histoire australienne influence certainement aujourd'hui notre attitude à son égard. Cependant, plutôt que d'aborder cette situation complexe de manière simpliste, il est préférable de s'informer davantage de ces questions à partir d'un livre comme John Batman et les Aborigènes[1] par exemple. En décembre 1825 ou au début 1826, Batman captura le bushranger tristement célèbre, Matthew Brady[2],[3].

En 1833, Batman apprit qu'il avait la syphilis.

Batman fit une demande de concession de terre autour de la baie de Western Port, une région du Victoria, mais l'autorité coloniale la rejeta. Aussi, en 1835, en tant que membre important de l'association Port Phillip, il quitta la Tasmanie, se rendit sur le continent australien sur la goélette Rebecca et explora une grande partie de la baie de Port Phillip. Il négocia un traité, connu maintenant sous le nom de traité de Batman ou traité de Dutigulla, avec des Aborigènes locaux, afin de louer leurs terres sur une base annuelle de 40 couvertures, 30 haches, 100 couteaux, 50 ciseaux, 30 miroirs, 200 mouchoirs, 100 livres de farine et 6 chemises. Il est peu probable que les Wurundjeri aient compris ce transfert de propriété et qu'ils l'aient approuvé, mais, comme le fit remarquer Percival Serle : « Les couvertures, couteaux, tomahawks, etc., qu'il leur donna furent sans aucun doute très appréciés ». De toute façon, le gouverneur de Nouvelle-Galles du Sud estima qu'un tel traité était invalide, car la terre appartenait à la Couronne et non aux Aborigènes. Quand Batman découvrit le futur site de Melbourne, il nota dans son journal : « Ce sera l'emplacement d'un village »[2],[3], et il baptisa ce lieu « Batmania ».

Batman et sa famille s'installèrent sur ce qui allait s'appeler Batman's Hill, dans la partie est de Collins street, y construisant une maison en avril 1836, où il vécut jusqu'à sa mort[3]. La santé de Batman déclina rapidement à partir de 1835, la syphilis l'ayant défiguré et paralysé, et il se brouilla avec sa femme, la déportée Elizabeth Callaghan. Ils avaient eu sept filles et un seul garçon, qui se noya dans le Yarra. À sa mort, sa veuve et sa famille quittèrent la maison de Batman's Hill, et le gouvernement la réquisitionna pour en faire des bureaux[4]

Mémorial[modifier | modifier le code]

Statue de John Batman à l'ancienne National Mutual Plaza près de Collins Street à Melbourne, dévoilée le 26 janvier 1979

Batman fut enterré dans le vieux cimetière de Melbourne, où subsiste toujours un monument commémoratif[5], puis fut exhumé et réenterré dans le cimetière Fawkner, du nom d'un autre colon, John Pascoe Fawkner[6].

Son souvenir est entretenu par un certain nombre de statues autour de Melbourne, ainsi que par une gare, « Batman railway station », située à North Coburg, une banlieue à 9 kilomètres au nord de Melbourne[7], par un pont dans le nord de la Tasmanie, et par une rue de Thorton en Nouvelle-Galles du Sud.

Son descendant direct est le sprinter australien Daniel Batman[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • A Pictorial History of Bushrangers, Tom Prior, Bill Wannan et Harry Nunn, 1968, éditeur Paul Hamlyn Pty Ltd, Melbourne
  1. (en) Alastair Heriot Campbell, John Batman and the Aborigines, Kibble Books,‎ 1987, 270 p. (ISBN 0908150083 et 9780908150083)
  2. a et b Percival Serle, « Batman, John (1801 - 1839) », Dictionary of Australian Biography, Project Gutenberg Australia (consulté le 2008-03-14)
  3. a, b et c (en) P.L. Brown, Australian Dictionary of Biography, Batman, John (1801 - 1839),‎ 1966
  4. (en) Sid Brown, « Batman's Hill to Southern Cross - via Spencer Street », Newsrail,‎ novembre 2002, p. 335–347
  5. « On These Days - Parliament of Victoria », www.parliament.vic.gov.au (consulté le 2008-07-06)
  6. « John Batman », www.whitehat.com.au (consulté le 2008-07-06)
  7. Thomas O'Callaghan, Names of Victorian Railway Stations, Government Printer,‎ 1918 (ISBN 0 9580716 0 8) (édition de 2003)
  8. Jacquelin Magnay, « Brat's all folks: sprint ace Batman comes of age », Sydney Morning Herald, www.smh.com.au,‎ 5 mars 2005 (consulté le 2008-07-06)

Liens externes[modifier | modifier le code]