John Amaechi

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John Amaechi Portail du basket-ball
John Amaechi in Manchester 2005-06-11.png
John Amaechi
Fiche d’identité
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Naissance 26 novembre 1970 (44 ans)
Boston Drapeau : États-Unis
Taille 2,08 m (6 10)
Poids 122 kg (268 lb)
Surnom Meech
Situation en club
Poste Pivot
Carrière universitaire ou amateur
1990-1991
1992-1995
Vanderbilt
Penn State
Carrière professionnelle *
Saison Club Moy. pts
1995-1996
1995-1996
1996-1997
1997-1998
1997-1998
1998-1999
1999-2000
2000-2001
2001-2002
2002-2003
Cholet
Cavaliers de Cleveland
Panathinaïkos
Kinder Bologne
Sheffield Sharks
Limoges
Magic d'Orlando
Magic d'Orlando
Jazz de l'Utah
Jazz de l'Utah
-
2,8
-
-
-
-
10,5
7,9
3,2
2,0
Sélection en équipe nationale **
Drapeau : Royaume-Uni Grande-Bretagne

* Points marqués dans chaque club comptant pour le championnat
national et les compétitions nationales et continentales.
** Points marqués pour l’équipe nationale en match officiel.

John Ekwugha Amaechi, surnommé « Meech », né le 26 novembre 1970 à Boston (Massachusetts) est un joueur professionnel anglais de basket-ball, devenu commentateur de matches au Royaume-Uni. Il est le premier joueur ayant évolué en NBA à révéler son homosexualité.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Boston d'un père nigérian, Amaechi a grandi à Stockport en Angleterre. Il retourne aux États-Unis pour jouer au basket-ball dans l'équipe du lycée St. John's à Toledo (Ohio). Au niveau universitaire, il commence à jouer au sein de l'équipe des Commodores de l'université Vanderbilt, puis il rejoint les Nittany Lions de l'université d'État de Pennsylvanie où il obtient deux sélections dans la First Team Academic All-American.

Carrière[modifier | modifier le code]

Pivot de 2,08 m et 122 kg, John Amaechi, non drafté, débute en NBA aux Cavaliers de Cleveland en 1995. Il joue 28 matches pour les Cavaliers pendant la saison 1995-1996, puis joue trois ans en Europe : en Championnat de France avec le club du Cholet Basket et le CSP Limoges ; en LegA, le championnat italien, avec Kinder Bologne; en ligue ESAKE, le championnat grec avec le Panathinaïkos et au Royaume-Uni avec les Sheffield Sharks. Il retrouve la NBA en 1999 en signant pour le Magic d'Orlando. Avec une solide saison 1999-2000, où il cumule la moyenne de 10,5 points en 21,1 minutes par match, il connait la notoriété en inscrivant les premiers points NBA du nouveau millénaire en 2000[réf. nécessaire]. Amaechi joue ensuite avec le Jazz de l'Utah de 2001 à 2003.

Il est transféré aux Rockets de Houston au milieu de sa dernière saison, en échange de Glen Rice, mais, bien qu'il ne soit pas blessé, ne prend part à aucun de leurs matchs.

Jeune retraité, il reprend le jeu pour les Jeux du Commonwealth à Melbourne sous les couleurs de l'Angleterre, aidant l'équipe nationale à remporter la médaille de bronze.

Sa carrière de joueur ayant pris fin, Amaechi commente le match NBA hebdomadaire diffusé sur la chaîne de télévision britannique Five.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En dehors de ses activités de commentateur, Amaechi est surtout impliqué dans l'ABC Foundation, une association qui construit des centres de sport pour enfants au Royaume-Uni. Le premier a ouvert à Manchester, près de sa maison natale de Stockport.

En février 2007, il annonce son homosexualité sur ESPN, ainsi que la parution d'un livre autobiographique Man in the Middle (« L'Homme au milieu ») publié chez ESPN Books, qui rend compte de son expérience de joueur professionnel « dans le placard »[1]. Il a également accusé d'homophobie[2] Jerry Sloan, son ancien entraîneur du club du Jazz de l'Utah basé à Salt Lake City, ville à forte population mormone. Parmi les réactions au coming out d'Amaechi, les propos de l'ancien joueur de basket-ball Tim Hardaway, qui se déclare « homophobe »[3] ont particulièrement choqué.

Amaechi est le premier joueur NBA à effectuer son coming out, et l'un des seuls parmi les sportifs professionnels masculins, avec les joueurs de football américain de la NFL Esera Tuaolo, Roy Simmons et Dave Kopay, l'ancien joueur de rugby à XIII de la National Rugby League Ian Roberts et les anciens joueurs baseball de la Major League Baseball Glenn Burke et Billy Bean.

Clubs[modifier | modifier le code]

Palmarès[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Coming out fighting off basketball court », sur The Scotsman,‎ 18 février 2007 (consulté le 6 septembre 2014)
  2. Basket News no 330S, 14 février 2007
  3. « Je déteste les gays. Je n'aime pas être avec eux. Je suis homophobe. Pour moi, ces gens-là ne devraient pas exister. Aux États-Unis ou ailleurs. » (en) Intégralité de l'interview

Liens externes[modifier | modifier le code]

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