Johannes Liechtenauer

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Johannes Liechtenauer

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Maître d'escrime assis, probablement représentant Liechtenauer, fol. 2v du traité de combat de Peter von Danzig (1452)

Pays de résidence Saint-Empire romain germanique
Profession
Maître d'escrime

Johannes Liechtenauer (aussi appelé Lichtenauer) était un maître escrimeur germain du XIVe siècle. Il est vraisemblablement né au début ou au milieu du XIVe siècle.

Le peu que l’on sait à son propos est conservé, à la fois dans ses enseignements, dans MS 3227a[1] et plus tard dans les recueils de ses propres étudiants. Ainsi, nous apprenons que, Liechtenauer était un « grand maître » qui avait voyagé dans un « grand nombre de pays » pour apprendre son art. Plus tard, Paulus Kal fait référence en 1460 à un groupe de maîtres escrimeurs du XVe siècle de la société de Liechtenauer (Gesellschaft Liechtenauers) qui se considéraient disciples de Liechtenauer.

Les enseignements de Liechtenauer sont présentés en partie en prose et en rimes (probablement dans l’intention de protéger les écrits et techniques des yeux des non-initiés, et aussi peut-être pour donner aux étudiants des moyens mnémotechniques pour retenir les leçons). Les techniques de Liechtenauer ont donné naissance à ce que nous appelons aujourd’hui l’école germanique d’escrime, même si ce terme implique à tort que son enseignement était répandu dans l'Empire. Les vers de Liechtenauer furent commentés, développés et modifiés dans des glossaires regroupés en Fechtbücher tout le long du XVe siècle, par des maîtres tels que Sigmund Ringeck, Juden Lew et Peter von Danzig, et prolongés au XVIe siècle par Paulus Hector Mair et Joachim Meyer. La force de l’enseignement de Liechtenauer fut telle qu’il devint plus ou moins obligatoire pour n’importe quel maître d’escrime allemand de se présenter comme héritier de ses techniques même si dans leurs enseignements on pouvait noter que les liens étaient plus que ténus voire en contradiction avec ceux du premier maître.

Du temps de Liechtenauer, l’enseignement au combat (Fechten) n’était pas restreint à une seule arme. Il comprenait l’utilisation de l’épée à une main et demie, les techniques d’épée / boucle, de dague, de fauchon et de lutte avec ou sans armure, et parfois en combat monté.

La société de Liechtenaeur (Gesellschaft Liechtenauers)[modifier | modifier le code]

Dans le milieu du XVe siècle, il était prestigieux pour un maître d'arme de se déclarer de la tradition Liechtenaeur. Paulus Kal (Cgm 1507, 1460) donne la liste de 17 maîtres d'armes, dont lui-même, appartenant à la "société de Liechtenauer" (Gesellschaft Liechtenauers).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cote du manuscrit conservé au Germanisches Nationalmuseum de Nuremberg

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]