Johann Grueber

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Le palais du Potala, Lhassa (dessin de Grueber)

Johann Grueber, né le 28 octobre 1623 à Linz, en Autriche, et décédé le 30 septembre 1680 à Sárospatak, en Hongrie, était un prêtre missionnaire jésuite autrichien, astronome en Chine impériale et explorateur du Tibet.

Johann Grueber et Albert Dorville, deux jésuites missionnaires européens, munis d'un passeport impérial, accomplirent un voyage scientifique de Pékin à Âgrâ en Inde, séjournant quelque temps à Lhassa en 1661[1]. Le but du voyage était de trouver une route terrestre de Pékin à Goa, le comptoir commercial portugais (en Inde actuelle), qui permettrait aux futurs missionnaires de Chine d'éviter les dangers d'un voyage maritime.

Lors de leur longue traversée du Tibet ils firent des relevés géographiques et des observations sur l'organisation politique et religieuse du Tibet, un pays et monde à l'époque totalement inconnu des Européens. Les écrits de ces missionnaires ont été reproduits à la fin du XVIIe siècle par Athanasius Kircher dans sa China illustrata[2] et à la fin du XVIIIe siècle par J. F. Laharpe.

Johann Grueber, davantage dessinateur qu'écrivain, a laissé de nombreux croquis sur ce qu'il vit au Tibet, dont le célèbre dessin du Potala de Lhassa, seule représentation connue du palais, qui soit antérieure à sa première prise en photo au début du XXe siècle[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Gerald H. Anderson (Editor), Biographical Dictionary of Christian Missions, Eerdmans, Grand Rapids, MI, 1998, p. 266.
  2. (en) Athanasius Kircher, China illustrated with sacred and profane monuments, as well as various spectacles of nature and art, and arguments concerning other noteworthy subjects (en latin), Amsterdam, apud Jacobum à Meurs, 1667. Dont une édition numérique en ligne par l'Université de Stanford .
  3. Philip Caraman, Tibet, the Jesuit century, Saint Louis, The Institute of Jesuit Sources, 1997, p.95. La calèche que l'on voit à droite sur le dessin est un ajout fantaisiste des premiers éditeurs européens de Grueber

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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