Johann Georg Palitzsch

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Johann Georg Palitzsch

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Johann Georg Palitzsch

Naissance 11 juin 1723
Dresde (Allemagne)
Décès 21 février 1788
Dresde (Allemagne)
Nationalité Allemande
Champs Astronomie
Renommé pour Comète de Halley

Johann Georg Palitzsch (né le 11 juin 1723 – mort le 21 février 1788) est un astronome allemand, devenu célèbre pour avoir été le premier à observer le retour de la comète de Halley, le jour de Noël 1758. La nature périodique de cette comète avait été prévue par Edmond Halley en 1705, mais ce dernier était mort sans avoir pu vérifier sa prévision.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élevé pour devenir fermier sous l'autorité d'un père strict, Johann Georg Palitzsch étudia secrètement l'astronomie dans des livres qu'il s'était procurés, principalement Vorhof der Sternwissenschaft (Le Parvis de l'astronomie) de Christian Pescheck (de). Il apprit également le latin et, à l'âge de 21 ans, hérita de la ferme, ce qui lui permit de construire son propre jardin botanique, une bibliothèque, un laboratoire et un musée. Il reçut le soutien de divers donateurs, dont le roi d'Angleterre. Mais la guerre entre la Prusse et l'Autriche mit fin à ses ambitions.

À sa mort, Palitzsch laissait une bibliothèque de 3 500 livres, en partie constituée de copies manuscrites d'ouvrages scientifiques qu'il n'avait pu acheter en raison de leur coût.

Un cratère et une vallée de la Lune portent son nom, ainsi que l'astéroïde (11970) Palitzsch.

Liens externes[modifier | modifier le code]