Joe Arpaio

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Joe Arpaio

Joe Arpaio (né le 14 juin 1932) est un shérif du comté de Maricopa, en Arizona.

Il se surnomme lui-même « Le shérif le plus coriace d’Amérique »[1] ou « le shérif le plus dur d'Amérique »[2].

Né à Springfield (Massachusetts)[3] en 1932, il débute sa carrière dans l’armée américaine et décide de travailler 25 ans en tant qu'agent du célèbre Bureau fédéral des narcotiques jusqu'en 1992 où il est élu shérif du comté de Maricopa, en Arizona, un comté de plus de 3 millions d'habitants incluant la ville de Phoenix[4].

Avec le système américain qui demande l'élection d'un shérif tous les quatre ans, Joe Arpaio a été réélu sans interruption depuis 1992 avec à chaque fois de fortes majorités[5].

Mesures[modifier | modifier le code]

Depuis son élection en 1992 le shérif est devenu extrêmement populaire grâce aux mesures drastiques qu'il a entreprises, comme :

  • Le port obligatoire de caleçons et tee-shirt roses en prison, en réponse à un trafic qui se produisait avec les anciens caleçons noirs. Depuis l'instauration des caleçons roses le trafic s'est totalement interrompu.
  • Le port obligatoire d'un pantalon à rayures noires et blanches pour les prisonniers (Comme dans les années 1950 aux États-Unis.)
  • Arpaio décide de supprimer tous les « luxes » de ses prisons comme le café, ou la télévision. Les seules chaînes autorisées sont la chaîne politique locale, la chaîne météo et Disney Channel.

Quand on lui a demandé pourquoi la chaîne météo, il répond « pour que ces abrutis sachent quelle température il va faire quand ils travailleront sur les routes avec des chaînes aux pieds ».

  • Dans le milieu des années 1990 les prisons deviennent surchargées, et il est impératif de construire un nouveau complexe. Il est alors proposé une prison de 40 millions de dollars. Le shérif refuse de faire payer une telle somme au contribuable et crée une prison faite de tentes entourées de barbelés au milieu du désert qui ne coûtera que 100 000 dollars[4].

Aux critiques adressées à ces prisons-tentes, jugées inhumaines, le shérif rétorque : « Quand je me promène dans la cour, les détenus viennent me voir, je leur demande de parler franchement de leur séjour. La plupart disent qu’ils préfèrent les tentes à la prison en dur. Sans doute le bon air et la lumière naturelle du soleil. Ce dont ils se plaignent le plus, c’est de la nourriture. Alors, je leur sors mon discours préféré : « Eh bien, si ça ne vous plaît pas, ne revenez pas. Et arrêtez de vous plaindre. Nos soldats, hommes et femmes, qui se battent pour vous en Irak et en Afghanistan vivent dans des tentes où les températures sont plus élevées qu’ici … alors, fermez-la ». »[6]

  • Il a fait interdire toutes revues pornographiques ou érotiques.
  • Il a fait confisquer le matériel de musculation, et déclare : « Ils sont en prison pour payer leur dette à la société, et non pas pour se muscler pour pouvoir aller dès leur sortie agresser des innocents ».
  • Alors que nourrir un détenu coûte en moyenne 8 dollars par jour aux États-Unis le shérif s’en sort pour 60 cents par jour. En 15 ans passés à la tête du comté de Maricopa, Joe Arpaio a réduit les frais carcéraux de 500 000 dollars par an.
  • Le soir, la télévision diffuse un programme une sorte de « Bonne nuit les petits » où le shérif apparaît pour retransmettre son « programme éducatif ».
  • Arpaio décide de remettre en place les chaînes de forçats (pratique arrêtée dans les années 1950 par tous les États d'Amérique). De plus, il décide de mettre en place ces chaines pour les femmes également et déclare : « Pour les femmes je n’ai rien rétabli du tout puisque je suis le premier dans l’histoire de l’humanité à les enchaîner. Exactement comme si c’était des hommes. Et vous savez pourquoi ? Par pur souci d’égalité. »[4]
  • Il décide de faire élever un immense mirador au sommet duquel clignotent de gros néons roses qui annoncent « Places disponibles ».

Résultats[modifier | modifier le code]

La criminalité a baissé de près de 20 % dans le conté de Maricopa entre 2004 et 2008, alors que cette baisse n'est que de 8 % dans le reste des États-Unis [7],[8]

Critiques[modifier | modifier le code]

En janvier 1999, l’État a dû verser 8,5 millions de dollars à la famille de Scott Norberg, mort par suffocation en 1996 quand les gardiens était en train de l'attacher à un fauteuil spécial équipé de sangles, utilisé dans les prisons pour maîtriser les détenus qui protestent[9].

Également en 1997 Timothy Griffin après avoir passé quelques jours en prison pour conduite sans permis, s'est plaint de douleurs horribles. Il est d'abord ignoré par les gardiens, qui finissent par l'emmener d'urgence à l'hôpital où ils découvrent qu'il a un ulcère perforé. Griffin restera handicapé à vie.

Encore durant l'année 1997, Richard Post, paraplégique, qui ne passa qu'une nuit en prison, réclama bruyamment qu’un infirmier s’occupe de lui. Il fut arraché de son fauteuil et sanglé brutalement sur la chaise de la prison, après cela il deviendra tétraplégique[10].

Controverse[modifier | modifier le code]

Joe Arpaio fonda une équipe pour enquêter sur le certificat de naissance de Barack Obama. Le 17 juillet 2012, lors d'une conférence de presse, Arpaio déclara que le certificat de naissance était 100 % faux[11], alimentant les diverses théories du complot sur la citoyenneté de Barack Obama.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Le shérif « le plus coriace d’Amérique » sur France24 http://observers.france24.com/fr/content/20100120-sherif-amerique-arizona-phoenix-prison-immigrants-calecons-roses-mexique
  2. (fr) Shérif, tu me fais peur ! http://www.transfert.net/a1640
  3. Jean-Paul Dubois, Jusque là tout allait bien en Amérique, 2009, (ISBN 978-2757-811986)
  4. a, b et c (fr) http://www.grands-reporters.com/Les-culottes-roses-du-sherif.html
  5. (fr) Comté de Maricopa, Arizona : il était une fois le shérif Arpaio http://www.legrandsoir.info/Comte-de-Maricopa-Arizona-il-etait-une-fois-le-sherif-Arpaio.html
  6. (fr) Les villes-tentes http://www.legrandsoir.info/Comte-de-Maricopa-Arizona-il-etait-une-fois-le-sherif-Arpaio.html
  7. Federal Bureau of Intelligence Raport 2004-2008
  8. (en) http://www.azcentral.com/news/articles/2010/03/21/20100321crimerate0322.html
  9. (en) Scott Norberg, mort par suffocation http://www.knoxnews.com/news/2007/dec/02/restrained-inmate-punched-repeatedly/
  10. (en) http://www.phoenixnewtimes.com/1997-01-23/news/jailers-show-a-paraplegic-who-s-boss/
  11. http://french.ruvr.ru/2012_07_18/faux-certificat-de-naissance-Barack-Obama/

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