Joannes Laurentius Lydus

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Joannes Laurentius Lydus (en grec Ιωάννης Λαυρέντιος Λυδός), ou Jean le Lydien, est un fonctionnaire et écrivain byzantin, vivant au VIe siècle.

Vie et carrière[modifier | modifier le code]

Il est né en 490 à Philadelphie en Lydie, d'où son cognomen (surnom) « Lydus ». Encore très jeune, il part cherche fortune à Constantinople et parvient à travailler dans l'administration de la préfecture prétorienne de l'Est sous Anastase Ier et Justinien Ier. En 552, il perd la faveur de l'empereur et est destitué. En juin 557, il devient l'intendant de l'armée du général Justin en Lazique (Agathias IV, 21). La date de sa mort est inconnue, même s'il semble encore vivant durant les années de début de règne de Justin II (565-578).

Œuvre littéraire[modifier | modifier le code]

Pendant sa retraite forcée[réf. nécessaire], il s'occupe à la rédaction de livres sur l'antiquité romaine, dont trois sont parvenus jusqu'à nous :

  1. De Ostentis (Περί Διοσημείων), sur l'origine et les progrès de l'art de la divination.
  2. De Magistratibus reipublicae Romanae (Περί αρχών της Ρωμαίων πολιτείας), intéressant pour ses détails sur l'administration justinienne, et rédigé vers 550[réf. nécessaire].
  3. De Mensibus (Περί των μηνών), histoire des différentes festivités du calendrier.

La valeur principale des livres de Laurentius Lydus provient du fait que l'auteur fait usage de travaux à présent perdus d'autres auteurs antiques latins sur des sujets similaires. Lydus est aussi chargé par Justinien de composer un panégyrique sur l'empereur et une histoire de sa campagne contre les Sassanides mais celles-ci sont perdues, de même que ses compositions poétiques.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Michel Dubuisson et Jacques Schamp (éd.), Jean le Lydien. Des magistratures de l'état romain (Paris : les Belles Lettres, 2006) :

- tome 1, part. 1, Introduction générale (ISBN 978-2-251-00533-1) ; tome 1, partie 2, Introduction générale. Livre I (ISBN 978-2-251-00533-1) ;

- tome 2, Livres II et III (ISBN 978-2-251-00535-5).

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]