Jim Bridger

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Jim Bridger
Jim Bridger (à droite) est représenté aux côtés du fondateur du Pony Express Alexander Majors (à gauche) et du fondateur de Kansas City John Calvin McCoy : Pioneer Square, Westport Kansas City.

Jim ou James Bridger (17 mars 1804Kansas City, 17 juillet 1881) était un « Mountain man », comme on les nomme aux États-Unis, explorateur, trappeur et guide de l'Ouest américain pendant la période 1820-1840. Il rencontra notamment Brigham Young, Kit Carson, Thomas Fitzpatrick, John Charles Frémont, Joseph Meek et John Sutter.

À l'âge de 19 ans, Bridger participa à l'Upper Missouri Expedition menée par le général William Henry Ashley. Il fut l'un des premiers Blancs à voir les geysers du Yellowstone. Pendant l'hiver 1824-1825, il arriva dans la région du Grand Lac Salé qu'il prit pour une partie de l'océan Pacifique.

En 1830, Bridger et d'autres trappeurs fondèrent la Rocky Mountain Fur Company, qui entra en concurrence avec l'Hudson Bay Company et la American Fur Company dans la traite des fourrures de castor. En 1838, il construisit avec Louis Vasquez un poste de traite sur la piste de l'Oregon, nommé plus tard Fort Bridger, sur la rive occidentale de la Green River dans l'Utah actuel.

En 1835 il épousa une femme de la tribu amérindienne des Flathead avec qui il eut trois enfants. Après la mort de son épouse en 1846, il se maria avec la fille d'un chef shoshone, qui décéda au cours de son accouchement trois ans plus tard. En 1850, il se remaria avec une autre Shoshone qui lui donna deux enfants. Il découvrit un passage qui permettait de raccourcir la piste de l'Oregon (Bridger's Pass). Ce passage fut choisi par la suite par l'Union Pacific Railroad et l'Interstate 80.

Il servit de guide pendant la Powder River Expedition menée contre les Sioux et les Cheyennes. Devenu malade, il retourna à Westport en 1868.

Lieux baptisés en l'honneur de Jim Bridger[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]