Jill Ker Conway

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Jill Ker Conway (née le 9 octobre 1934) est un auteur australo-américain, surtout connue pour son autobiographie et ses premières mémoires, The Road from Coorain. Elle a également été la première femme présidente du Smith College, la plus grande université féminine américaine de 1975 à 1985 et est maintenant professeure invitée au Massachusetts Institute of Technology.

Biographie[modifier | modifier le code]

Conway est née à Hillston, en Nouvelle-Galles du Sud dans l'outback australien. Avec ses deux frères, Conway a vécu dans un isolement total sur une propriété de 73 km2, Coorain (mot aborigène pour « lieu exposé au vent »). À Coorain, elle a mené une vie solitaire, et grandi sans jeux, avec la seule compagnie de ses frères. Elle a été entièrement élevée par sa mère et une gouvernante locale.

Conway a passé sa jeunesse à travailler à la ferme. À partir de l'âge de sept ans, elle y joua un rôle actif important, participant à des activités telles que la garde et la tonte des troupeaux de moutons, le contrôle de clôtures et le transport de lourdes charges. La ferme a prospéré jusqu'à ce que survienne une sécheresse qui allait durer sept ans. Ce travail épuisant avec l'aggravation de l'état de santé de son père pesait lourdement sur ses épaules. Mais tout cela prit fin brutalement alors qu'elle avait 11 ans, lorsque son père se noya accidentellement.

Sa mère, une infirmière, refusa tout d'abord de quitter la propriété. Mais après trois années de sécheresse, elle fut contrainte de déménager avec ses enfants pour aller s'installer à Sydney, pour pouvoir mener une vie normale.

Conway trouva à l'école publique de son quartier un environnement difficile. Ses bonnes manières et son accent provoquèrent railleries et quolibets chez ses collègues de classe. Cela amena sa mère à l'inscrire à Abbotsleigh, une école privée de filles, où Conway trouvé de meilleurs conditions intellectuelles et une meilleure acceptation sociale. Après avoir achevé ses études à Abbotsleigh, elle s'inscrivit à l'Université de Sydney où elle étudia l'histoire et l'anglais et obtint son diplôme avec mention en 1958. Après cela, Conway chercha un emploi au ministère des Affaires étrangères mais les membres du conseil, tous de sexe masculin et conservateurs, l'ajournèrent car, comme elle l'apprit plus tard, elle était « trop belle » et « intellectuellement trop dynamique »[réf. nécessaire].

Après ce revers, elle se mit à voyager en Europe avec une mère devenue instable. En 1960, elle décida de voler de ses propres ailes et s'installa aux États-Unis. À l'âge de 25 ans, elle trouva un poste à l'Université Harvard. Là, elle devint l'assistante d'un professeur canadien, John Conway, qui devint son mari jusqu'à sa mort, en 1995. Conway obtint son doctorat à Harvard en 1969 et enseigna à l'Université de Toronto de 1964 à 1975. Son livre, True North, parle de sa vie à Toronto.

De 1975 à 1985 Conway fut présidente du Smith College. Depuis 1985, elle est professeure invitée au Massachusetts Institute of Technology. Elle a reçu trente-cinq grades honorifiques et récompenses de collèges, universités et organisations de femmes.

En 1975, elle fait partie des personnalité de l'année selon Time Magazine parmi « Les Américaines ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Felipe the Flamingo (2006)
  • A Woman's Education (2001)
  • Women on Power: Leadership Redefined (2001)
  • Earth, Air, Fire, Water: Humanistic Studies of the Environment (2000)
  • Overnight Float (avec Elizabeth Topham Kennan et Clare Munnings) (2000)
  • In Her Own Words: Women's Memoirs from Australia, New Zealand, Canada, and the United States (1999)
  • When Memory Speaks (1998)
  • Modern Feminism: An Intellectual History (1997)
  • Written By Herself, vol. 2, Autobiographies of Women from Britain, Africa, Asia and the U.S. (1996)
  • Written by Herself (editor) (1995)
  • Inventing the Truth: The Art and Craft of Memoir (avec Russell Baker et William Zinsser) (1995)
  • True North: A Memoir (1995)
  • The Politics of Women's Education (with Susan Bourque) (1993)
  • Autobiographies of American Women: An Anthology (1992)
  • The Road from Coorain (1989)
  • Learning About Women (avec Susan Bourque et Joan Scott) (1989)
  • Utopian Dream or Dystopian Nightmare? Nineteenth Century Feminist Ideas About Equality (1987)
  • Women Reformers and American Culture (1987)
  • The Female Experience in 18th- and 19th-Century America (1982)
  • Women Reformers and American Culture: 1870-1930 (1972)
  • Merchants and Merinos (1960)