Jeux de Tafl

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Une des positions de départ possible de hnefatafl sur le tablier de 13x13 cases

La famille des jeux de Tafl ("table" en vieux norrois) regroupe différents jeux possédant plusieurs caractéristiques communes :

  • un tablier de jeu carré
  • des cases marquées symétriquement
  • des forces inégales
  • un principe de prise par encadrement
  • des objectifs de jeux différents
  • une pièce particulière, le Roi

La plus ancienne trace des jeux de Tafl date du IVe siècle après JC avec un morceau de tablier découvert à Wimose (Danemark). Ces jeux, joués principalement dans les Iles britanniques et en Scandinavie, ont été délaissés à partir du XIIème siècle, à l'arrivée des Échecs. Les jeux de Tafl les plus connus sont le Tablut, le Hnefatafl et sa version moderne le Viking Game, et leurs cousins anglo-saxons, le Ard-ri écossais, l'Alea Evangelii saxon ou le Brandub irlandais. À l'heure actuelle, des interrogations demeurent sur l'origine première de ces jeux. Il n'est pas possible d'établir clairement qui des Scandinaves ou des Britanniques l'ont transmis à l'autre[1].

Les jeux de tafl[modifier | modifier le code]

Hnefatafl[modifier | modifier le code]

Le hnefatafl est un jeu de stratégie combinatoire abstrait d'origine scandinave de la famille des jeux de tafl, populaire lors de l'époque viking. Il est assez fréquemment cité dans les sagas nordiques. Les vikings considéraient la pratique du jeu hnefatafl comme importante, et dans une histoire, un joueur en tue un autre en raison d'un désaccord sur le jeu. Cependant, les règles du jeu n'ont jamais été retrouvées, et seuls quelques pièces et quelques fragments de tablier nous sont parvenus. On ne connaît donc pas les règles exactes.

Illustrations : Hnefatafl se joue sur un tablier de 11x11 cases ou de 13x13 cases.

Hnefatafl avec tablier de 11 cases Hnefatafl avec tablier de 13 cases


Tawl-brwdd[modifier | modifier le code]

Le Tawl-bwrdd se jouait au Pays de Galles. Robert ap Ifan l'a documenté dans un manuscrit daté de 1587. Il se jouait sur un tablier de 11×11 cases. Les règles sont un peu vagues, mais il est incontestable qu'il s'agit d'un jeu de tafl.

Illustrations : deux variantes de Tawl-bwrdd décrites par Robert ap Ifan.

Une variante de Tawl-bwrdd décrite par Robert ap Ifan Une variante de Tawl-bwrdd décrite par Robert ap Ifan

Alea evangelii[modifier | modifier le code]

Alea evangelii, ainsi nommé à cause des deux premiers mots du manuscrit dans lequel il est décrit, était une version jouée dans l'Angleterre saxonne. Il se jouait sur les intersections d'un tablier de 19×19 intersections. Le manuscrit présente les règles du jeu comme une allégorie religieuse, il est donc difficile d'en conclure exactement la signification, mais il semble fortement indiquer qu'il s'agit d'un jeu de tafl.

Illustration : Alea evangelii se joue traditionnellement sur un tablier de 19x19 intersections.

Alea evangelii se joue traditionnellement sur un tablier de 19x19 intersections

Brandub[modifier | modifier le code]

Brandub est un jeu irlandais qui fait probablement partie de la famille des jeux de tafl, mais on sait peu de choses sur lui. On connaît deux poèmes qui le disent joué par cinq hommes contre huit, l'un des cinq étant un « Brannán », ou chef. Le nom signifie « corbeau noir ».

Fidchell[modifier | modifier le code]

Fidchell (en irlandais moderne : ficheall) se jouait en Irlande. Le nom dérive de fid (le « bois ») et ciall (la « sagesse », le « sens », la « logique »). Le tablier a une taille de 7x7 cases.

Ard-Ri[modifier | modifier le code]

Ard-Ri, d'origine écossaise se joue également sur un tablier de 7x7 cases.

Illustration : Ard-Ri sur un tablier de 7x7 cases.

Ard-Ri sur un tablier de 7x7 cases

Tablut[modifier | modifier le code]

Tablut, originaire de Laponie Suédoise, est la version la mieux documentée. En 1732, Carolus Linnaeus a reporté les règles et un dessin du tablier dans son journal de voyage. Il se joue sur un tablier de 9×9 cases. Linnaeus a référencé les pièces claires, les défenseurs, comme étant les « Suédois » et les pièces foncées, les assaillants, « Moscovites ».

Illustration : Tablut sur un tablier de 9x9 cases.

Tablut sur un tablier de 9x9 cases

Halatafl[modifier | modifier le code]

Halatafl date au moins du XIVe siècle et est toujours connu et joué en Europe, sous le nom de jeu du renard et des poules (Fox and Geese (en)).

Règles reconstituées[modifier | modifier le code]

Le hnefatafl se joue à deux sur un tablier de 11 cases ou de 13 cases de côté.

Le but est :

  • pour le joueur noir, de prendre le roi adverse - le grand pion blanc sur l'illustration - ou
  • pour le joueur blanc, d'amener le roi dans une forteresse - les cases dans les coins du tablier.

Le roi est défendu par sa garde constituée de 12 petits pions blancs. Le camp des assaillants est constitué de 24 pions noirs.

Déplacements[modifier | modifier le code]

Les assaillants jouent en premier.

Les pions se déplacent orthogonalement vers un emplacement libre, d'une ou plusieurs cases, comme la tour au jeu d'échecs. Toutes les cases empruntées lors du déplacement doivent être libres. Les assaillants ne peuvent accéder aux quatre forteresses situées aux coins, ni à la forteresse centrale où le roi commence la partie. Mais ils peuvent passer au-dessus de la case centrale si elle est libre.

Prise d'un pion[modifier | modifier le code]

Un pion est battu et retiré du tablier s'il se retrouve, dans un alignement orthogonal, pris en tenailles par deux adversaires sur deux côtés opposés de la case qu'il occupe.

Ex : Le pion blanc prend en tenailles le pion noir et le capture.

Tafl catching 01.svg

Le roi peut participer à battre un pion adverse mais on ne peut pas le battre de la même façon (voir plus loin).

Ex : Le Roi prend en tenailles le pion noir et le capture.

Tafl catching 02.svg

Un pion est également battu s'il se retrouve pris en tenailles par un adversaire et une forteresse.

Il est possible de prendre deux ou trois pions en déplaçant un seul pion.

Ex : Le pion blanc se déplace et prend deux pions noirs, l'un entre deux pions, l'autre entre le pion et la forteresse.

Tafl catching 03.svg

Un pion qui se déplace lui-même entre deux adversaires n'est pas capturé.

Ex : Le pion blanc se déplace entre deux pions noirs, sans risque.

Tafl catching 04.svg

Capture du roi[modifier | modifier le code]

La capture du roi constitue le but du jeu pour les assaillants.

Pour capturer le roi, il faut l'entourer sur ses quatre côtés.

Ex : Le pion noir comble le dernier côté libre du roi et le capture.

Tafl catching 05.svg

Si le roi est sur un bord, trois pions suffisent à le capturer.

Ex : Le pion noir comble le dernier côté libre du roi coincé par le bord du tablier et le capture.

Tafl catching 06.svg

Il est également possible de capturer un roi qui touche sa forteresse centrale avec trois pions seulement.

Ex : Le pion noir comble le dernier côté libre du roi coincé contre sa forteresse.

Tafl catching 07.svg

Un roi qui touche une forteresse de coin peut même être capturé avec deux pions seulement.

Ex : Dommage pour le roi qui était très près de gagner la partie.

Tafl catching 08.svg

Pour capturer un roi qui se regroupe avec un ou plusieurs de ses partisans, l'assaillant doit entourer la totalité du groupe.

Ex : Le pion noir comble le dernier côté libre du groupe constitué par le roi et son défenseur.

Tafl catching 09.svg

Victoire du défenseur[modifier | modifier le code]

Pour gagner, le défenseur blanc doit amener son roi sur l'une des quatre forteresses situées aux coins.

Ex : Le roi sort et gagne la partie.

Tafl king winning.svg

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Jeux nordiques : les jeux de tables » (consulté le 28 février 2012)