Jeu de mail

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51° 00′ 44″ N 13° 51′ 50″ E / 51.0121, 13.8639 ()

Pall Mall - Project Gutenberg eText 14315.jpg

Le jeu de mail est un ancien jeu sportif français[1]. La plus ancienne trace écrite liée au jeu de mail est un texte en latin datant de 1416[2]. Très pratiqué en France et en Italie dès le Moyen Âge, le jeu atteint sous le nom de Pall Mall l'Angleterre au XVIIe siècle, époque à laquelle il est à son apogée en France. Ce nom est dérivé probablement du terme français palemail ou paille-maille (la maille étant un petit maillet envoyant une balle sous un arceau de paille), autre nom donné au jeu en France aux XVIe et XVIIe siècles. Le terme mail provient quant à lui du latin malleus : marteau, maillet[3]. L'Écosse est touchée plus tôt que l'Angleterre[4]. À l'origine du golf, du croquet et même du billard, ce sport pouvait se pratiquer en individuel ou par équipes. Aujourd'hui, certaines villes gardent trace de ces pratiques dans le nom de certaines rues, les mails, ou la rue du mail et la porte Maillot à Paris, le mail Saint Dominique continué par le mail des Charmille à Troyes, la rue du mail à la Croix-Rousse, le square Paille-Maille à Metz, le mail Saint-Sébastien à Nancy, le mail François Mitterrand à Rennes, le mail Albert 1er à Amiens, Pall Mall à Londres, Palmaille à Hambourg et Maliebaan à Utrecht, par exemple.

Selon Brantôme, le roi de France Henri II était excellent en jeu de paume et au jeu de mail[5]. Louis XIV, qui détestait la paume, raffolait en revanche du mail. Le terrain de jeu de mail du jardin des Tuileries fut même agrandi pendant son règne. Le jeu se pratique encore en France dans la région de Montpellier et d'Aix-en-Provence avant la Première Guerre mondiale[5].

Un collège de Montpellier porte le nom de ce jeu, ainsi qu'une rue de Montbazin.

Le jeu[modifier | modifier le code]

Il existe quatre façons de jouer : rouët, partie, chicane ou grand coup[1].

La chicane est semblable au golf actuel. Le vainqueur était, comme au golf, celui qui atteignait un objectif fixé à l'avance en moins de coups.

Le grand coup consistait à frapper la balle le plus loin possible. Certains joueurs dépassaient la marque des 200 pas.

Le rouët se joue avec plusieurs balles tandis que la partie se joue par équipes.

La balle est en bois, généralement en buis, mais les meilleurs balles étaient celles en bois de néflier.

Source[modifier | modifier le code]

  • Divertissemens innocens, contenant les régles du jeu echets, du billard, de la paume, du palle-mail et du trictrac. La Haye, A. Moetjens, 1696

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Wojciech Liponski (s.d.), L'encyclopédie des sports, Poznan, Atena, 2003 (éd. fra., Paris, Grund et UNESCO, 2005), p.256.
  2. JJ Jusserand, Les sports et jeux d'exercice dans l'ancienne France, Paris, 1901 (rééd. 1996), p.306
  3. Définitions lexicographiques et étymologiques de « mail » (sens B) du TLFi, sur le site du CNRTL.
  4. JJ Jusserand, op. cit., p.308
  5. a et b Bernard Merdrignac, Le sport au Moyen Âge, Rennes, Presses universitaires de Rennes, 2002, p.236