Jess Thomas

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Jess Floyd Thomas (né le 4 août 1927 à Hot Springs, Dakota du Sud, États-Unis - mort le 11 octobre 1993 à San Francisco) était un Heldentenor américain.

Il était une star surtout dans les années 1960 et jusque vers le milieu des années 1970 (1962 : Parsifal, avec Hans Knappertsbusch ; 1963 : Lohengrin, avec Rudolf Kempe ; 1965 : Lohengrin, avec Karl Böhm ; 1969 : Siegfried, avec Herbert von Karajan ; 1976 : Le Crépuscule des dieux, avec Pierre Boulez)

Thomas fit des études de psychologie à l'université Stanford avant de se consacrer entièrement au chant. Il débuta en 1957 à San Francisco dans un petit rôle du Chevalier à la rose. En 1958, il débuta à Karlsruhe, avant d'être successivement engagé à Stuttgart, Munich, Vienne, Berlin et Zurich et d'apparaître régulièrement au Festival de Bayreuth et au Festival de Pâques de Salzbourg.

Thomas, qui était également un interprète straussien très estimé, est généralement critiqué, rétrospectivement, pour son approche légère de ses personnages. La voix juvénile et fraîche, jugée « californienne », du chanteur est fréquemment comparée, à son désavantage, à l'expressivité tragique d'un Wolfgang Windgassen. L'excellente cote dont Jess Thomas jouissait de son temps lui assure néanmoins l'immortalité discographique.

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