Jerzy Semkow

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Jerzy Semkow est un chef d'orchestre polonais né le 12 octobre 1928 à Radomsko et mort à Lutry le 23 décembre 2014 (à 86 ans)[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jerzy Semkow a acquis une réputation internationale, à l'opéra comme au concert. Son activité de chef d'orchestre a débuté en 1954 à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg) auprès d'Ievgueni Mravinski, l’un des plus grands chefs du XXe siècle dont il a été l’assistant et proche collaborateur jusqu'en 1956. Puis il a été successivement directeur artistique et chef d’orchestre permanent au Théâtre national de l’Opéra de Varsovie, au Théâtre royal de Copenhague, à l’Orchestre de la RAI à Rome, ainsi qu’aux orchestres de Saint-Louis et Rochester (USA). En tant que chef invité, il est apparu à l'Opéra de la Scala de Milan, aux opéras de Rome, Florence, Venise (Fenice), Genève, Londres (Covent Garden), au Théâtre Bolshoï à Moscou. Il a réalisé plusieurs productions d’opéras et donné des concerts (répertoire mozartien notamment) au Festival international d’Aix en Provence. Jerzy Semkow a dirigé les plus importants orchestres symphoniques d’Europe : Berlin, Rome, Naples, Milan, Londres, Genève (Orchestre de la Suisse-Romande), Paris (Orchestre national de France, Orchestre de Paris, Ensemble orchestral de Paris), Lyon, Strasbourg (notamment dans des cycles Brahms, avec des concerts donnés également au Concertgebouw d’Amsterdam), Monte-Carlo, Montpellier, Varsovie. En Amérique du Nord, il a été au pupitre des Orchestres de New York, Chicago, Boston, Cleveland, Detroit, Rochester, Washington, Pittsburg, Minneapolis. Il a également dirigé en Amérique du Sud et en Australie (Sidney, Melbourne).

Une partie des activités de Jerzy Semkow est dédiée à la jeunesse, par la direction de concerts (Festival de Musique d’Aspen, Colorado), ainsi que par des conférences et des master-classes, principalement aux USA (Université de Yale, Manhattan School of Music). Jerzy Semkow a réalisé beaucoup d’enregistrements discographiques, notamment avec les firmes Columbia, His Master’s Voice, Fona et Musa (Compagnie phonographique polonaise). Son enregistrement de Boris Godounov dans la version originale (avec Martti Talvela dans le rôle titre) a été l’objet de hautes distinctions, de même que les œuvres de Beethoven enregistrées avec l’Orchestre et les Chœurs de Saint-Louis. Citons encore l’intégrale des symphonies de Schumann, celle des symphonies de Brahms, diverses symphonies de Beethoven, Tchaïkovski et Scriabine, l’enregistrement du Prince Igor de Borodine (rôle titre Boris Christoff) et, dans le cycle des plus importantes compositions de Karol Szymanowski, celui de ses 3ème et 4ème symphonies. Jerzy Semkow a notamment obtenu « le Disque d’Or » pour ses interprétations des symphonies de Mozart.

Plus récemment, l’activité artistique de Jerzy Semkow a été consacrée aux grandes formes de musique sacrée : le Requiem de Mozart lors d’un grand concert de commémoration donné en Eurovision en l'Église de la Madeleine à Paris, à l’occasion du 150e anniversaire de la mort de Chopin, avec l’Orchestre national de France et le Chœur de Radio-France, la Messe en ut majeur de Beethoven, également à Paris, et la Messe en ut mineur de Mozart en la Cathédrale Notre-Dame de Paris sous les auspices du Festival de Musique sacrée de Paris.

Né en Pologne, Jerzy Semkow est citoyen français. Il est Chevalier des Arts et des Lettres, Docteur Honoris Causa de l’Académie Frédéric Chopin de Varsovie et a été décoré de l’ordre d’or polonais Gloria Artis.

Répertoire[modifier | modifier le code]

Son répertoire est assez vaste. Il va de Mozart à Szymanowski, en passant par Schumann, Brahms, Beethoven et le romantisme russe. Ses interprétations mozartiennes ont été vivement saluées et récompensées. Sa direction est ferme, nette et rigoureuse, d'une redoutable précision, mais il y allie un grand sens des couleurs et des nuances, dans la lignée des grands chefs soviétiques. Ses interprétations des Deuxième et Quatrième symphonies de Brahms sont particulièrement émouvantes.

Décès[modifier | modifier le code]

Jerzy Semkow meurt à Lutry en Suisse le 23 décembre 2014[2], auprès de son épouse Colette Semkow.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) [1]
  2. « Décès du chef d’orchestre Jerzy Semkow », Resmusica.com, 23 décembre 2014

Liens externes[modifier | modifier le code]