Jeff Samardzija

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Pix.gif Jeff Samardzija Baseball pictogram.svg
Jeff Samardzija on March 12, 2012.jpg
Cubs de Chicago - No  29
Lanceur
Frappeur droitier  Lanceur droitier
Premier match
25 juillet 2008
Statistiques de joueur (2008-2011)
Victoires-défaites 12-9
Moyenne de points mérités 4,40
Retraits sur des prises 142
Équipes

Jeffrey Alan Samardzija (né le 23 janvier 1985 à Merrillville, Indiana) est un joueur américain de baseball d'origine serbe qui joue au poste de lanceur en Ligue majeure de baseball avec les Cubs de Chicago. Il est également un ancien joueur de football américain universitaire au poste de wide receiver pour l'université Notre-Dame où il a obtenu un diplôme en marketing.

Enfance[modifier | modifier le code]

Jeff Samardzija a grandi à Valparaiso dans l'Indiana dans une famille sportive. Son père Sam Samardzija était un joueur semi-professionnel de hockey sur glace et son grand frère Sam Jr. a joué au football américain et au baseball pour l'Université de Valparaiso[réf. nécessaire]. Il entre au lycée de la ville en 1999. Il se montre brillant au sein des équipes de football américain, de basket-ball et de baseball. En football américain, il est nommé trois fois dans la première équipe type de l'état et deux fois Meilleur joueur de son équipe. En baseball, il est nommé dans la première équipe type de l'état au poste de champ centre lors de sa dernière année (2003). Lors de ses trois dernières saisons au lycée, il est titulaire pour tous les matchs de football américain, de basket-ball et de baseball (plus de 160 matchs). Il sort diplômé du lycée de Valparaiso en 2003 et s'inscrit à l'université Notre-Dame.

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Jeff Samardzija

Pour sa première saison avec l'équipe de football américain de Notre Dame, il joue lors des 12 matchs de la saison, dont 11 au poste de receveur, mais n'est pas titulaire. Il accumule 53 yards en 7 réceptions et fait 75 apparitions dans les unités spéciales. Au printemps, il rejoint l'équipe de baseball où il débute six matchs au poste de lanceur et entre 14 fois en jeu comme lanceur de relève. En 20 apparitions, il est crédité de 5 victoires pour 3 défaites et obtient une moyenne de 2,95 points mérités, la deuxième meilleure moyenne de la conférence Big East. Il est nommé dans l'équipe type des joueurs de première année universitaire par le magazine Collegiate Baseball.

En 2004, il reste remplaçant dans l'équipe de football américain lors des 11 premiers matchs. Il est titularisé en fin de saison lors de l'Insight Bowl contre Oregon State où il capte 5 passes pour un total de 89 yards. En 12 matchs, il aura accumulé 274 yards en 17 réceptions. Il reprend le baseball au printemps 2005. Il est lanceur partant lors de 10 matchs et entre en cours de matchs à 5 occasions. Il est crédité de 8 victoires pour 1 seule défaite, le meilleur total de victoires de son équipe et le quatrième de la conférence. Il mène aussi son équipe avec 56 retraits sur prises en 78 2/3 manches.

Sa troisième année dans l'équipe de football américain est celle des records. Il est titulaire lors des 12 matchs et capte 77 passes pour un total de 1249 yards (meilleur total sur une saison pour un receveur de Notre Dame). Ses 15 réceptions pour touchdowns constituent aussi un nouveau record sur une saison. À la fin de la saison, il partage le trophée de meilleur joueur de l'équipe avec le quarterback Brady Quinn et est nommé dans les premières équipes type de plusieurs associations et journaux spécialisés. Il est l'un des trois finalistes du Trophée Fred Bilenikoff récompensant le meilleur receveur de la saison universitaire. Au printemps 2006, il débute 15 matchs au poste de lanceur et se voit crédité de 8 victoires pour 2 défaites. Il retire 61 frappeurs sur prises en 97 2/3 manches.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Le 7 juin 2006, il est sélectionné par les Cubs de Chicago lors du 5e tour de la draft de la Ligue majeure de baseball (149e choix global). Il signe son premier contrat avec les Cubs le 18 juin[1] et rejoint l'équipe des Hawks de Boise dans la Northwest League (niveau A-). En 5 départs, il est crédité de 1 victoire et 1 défaite, retirant 13 frappeurs en 19 manches. En cours de saison, il est promu au niveau A dans l'équipe des Chiefs de Peoria où il est crédité d'une défaite en deux départs.

Après sa première saison de baseball professionnel, il retourne à l'université pour finir son cursus scolaire et jouer sa dernière saison en football américain. Il est titulaire lors des 13 matchs de Notre Dame et capte 78 passes pour un total de 1017 yards et 12 touchdowns. Avec 2593 yards en carrière, 179 réceptions et 27 touchdowns, il devient le meilleur receveur de l'histoire de Notre Dame[2]. Malgré ses bonnes performances en football, Samardjiza renonce à une carrière en NFL[3] et le 19 janvier 2007, il signe un contrat de cinq années avec les Cubs de Chicago pour un montant de 10 millions de dollars et un bonus à la signature de 2,5 millions de dollars que Samardzija devrait rembourser aux Cubs s'il venait à changer de sport au cours de son contrat[4].

Il effectue ses débuts en Ligue majeure le 25 juillet 2008. Après avoir saboté une avance de son équipe face aux Marlins de la Floride à ce premier match, il se reprend deux jours plus tard contre la même équipe en obtenant son premier sauvetage dans les rangs majeurs[5]. Le 29 août suivant, il remporte sa première victoire lors d'une sortie en relève contre les Phillies de Philadelphie[5]. Il maintient une excellente moyenne de points mérités de 2,28 avec 25 retraits sur des prises en 26 sorties et 27 manches et deux tiers lancées en 2008 pour les Cubs.

Après avoir présenté une moyenne très élevée de 7,83 points mérités accordés par partie en 27 matchs au total en 2009 et 2010, il se reprend bien avec une très bonne saison 2011. Au cours de celle-ci, Samardzija est envoyé lancer en relève à 75 reprises et il maintient sa moyenne de points mérités à 2,97 en 88 manches au monticule. Il enregistre 87 retraits sur des prises et gagne 8 parties contre 4 défaites.

En 2012, Samardzija est dans la rotation de lanceurs partants des Cubs.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) MLB.com, Cubs sign two-sport star Samardzija, Ryan Crawford, 18 juin 2006
  2. (en) [PDF] Guide média de l'université Notre-Dame
  3. (en) MLB.com, Statement from Jeff Samardzija, communiqué de presse des Cubs, 19 janvier 2007
  4. (en) MLB.com, Cubs' Samardzija commits to baseball, Carrie Muskat, 19 janvier 2007
  5. a et b (en) Jeff Samardzija 2008 Pitching Gamelogs, baseball-reference.com.

Liens externes[modifier | modifier le code]