Jeff Kent

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Pix.gif Jeff Kent Baseball pictogram.svg
Jeff Kent preparing to bat in August 2008.jpg
Joueur de deuxième but
Frappeur droitier  Lanceur droitier
Premier match
12 avril 1992
Dernier match
27 septembre 2008
Statistiques de joueur (1992-2008)
Matchs 2298
Moyenne au bâton ,290
Coups sûrs 2461
Coups de circuit 377
Points produits 1518
double 560
Équipes

Jeffrey Franklin Kent (né le 7 mars 1968 à Bellflower, Californie) est un ancien joueur américain de baseball qui a évolué durant 17 saisons dans les Ligues majeures de baseball, de 1992 à 2008.

Nommé joueur par excellence de la Ligue nationale en 2000, Jeff Kent est le joueur de deuxième but ayant frappé le plus grand nombre de coups de circuits dans l'histoire des ligues majeures, avec 351[1]. Utilisé sporadiquement au premier et troisième but et comme frappeur désigné, il a totalisé 377 circuits au cours de sa carrière et frappé plus de 2000 coups sûrs. Il a été choisi cinq fois pour le match des étoiles et remporté quatre Bâtons d'argent.

Carrière[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Jeff Kent jouait pour l'Université de Californie (Berkeley) avant d'être choisi au 20e tour de la draft 1998 par les Blue Jays de Toronto (521e choix global). Il a été remarqué pour sa capacité de travail et sa passion pour le jeu, mais aussi pour ses coups d'éclat avec le manager de son équipe.

Après trois saisons en ligues mineures, Jeff Kent participe au camp d'entraînement de présaison avec les Blue Jays en 1992. Il est sur la liste des joueurs pour le premier match de la saison, mais ne participe à sa première rencontre que quelques jours plus tard le 12 avril. Il entre en jeu en 5e manche face aux Orioles de Baltimore en tant que joueur de troisième but et frappe son premier double en carrière en deux présences au bâton. Il est souvent utilisé comme remplaçant au deuxième but pendant les deux premiers mois de la saison. Il devient le titulaire au troisième but après la blessure de Kelly Gruber. Le 27 août, il est transféré aux Mets de New York en échange de David Cone et joue le plus souvent au deuxième but. Ses cinq saisons avec les Mets sont mitigées : même s'il s'affirme comme un bon frappeur, les Mets restent parmi les plus mauvaises équipes de Ligue nationale. Le 29 juillet 1996, il est à nouveau transféré en milieu de saison, cette fois vers les Indians de Cleveland. Il n'a que peu d'impact dans une équipe pourtant qualifiée pour les séries éliminatoires. Il est envoyé aux Giants de San Francisco dans un échange impliquant six joueurs, dont Matt Williams, joueur des Giants depuis 10 ans. Brian Sabean, manager général des Giants, fut tellement critiqué pour cette transaction qu'il se dut se défendre face aux médias en déclarant « Je ne suis pas un idiot ».

Giants de San Francisco (1997-2002)[modifier | modifier le code]

La carrière de Kent décolle vraiment à San Francisco à partir de la saison 1997. Dès son arrivée, il est placé juste après Barry Bonds dans l'alignement des frappeurs et grâce à la confiance du manager Dusty Baker, Jeff Kent aligne les bonnes performances et frappe 29 circuits sur 145 coups sûrs, produit 121 points et affiche une moyenne au bâton de 0,250. Il reste parmi les meilleurs frappeurs et producteur de points pendant ses six saisons avec les Giants, accumulant 689 points produits et 175 circuits. En 2000, ses performances sont reconnues à travers le trophée de meilleur joueur des ligues majeures. Avec 33 circuits, 125 points produits et une moyenne au bâton de 0,334, il devance son coéquipier Barry Bonds qui le dépasse pourtant dans de nombreuses catégories statistiques. Mais le nombre de points produits par Kent lors de plusieurs victoires des Giants font pencher la balance de son côté. Les Giants terminent premier de leur division, mais s'inclinent en série de division face aux Mets de New York.

En 2002, Jeff Kent réussit une très bonne saison pour un joueur de deuxième but avec 37 circuits, 108 points produits et une moyenne au bâton de 0,313. La combinaison Kent-Bonds permet aux Giants d'accrocher la place de meilleur second dans la course aux séries éliminatoires. Les Giants battent les Braves d'Atlanta, puis les Cardinals de Saint-Louis, mais échouent face aux Angels d'Anaheim en Série mondiale 2002. Après cette saison presque parfaite, Dusty Baker annonce son départ et Kent, qui avait la confiance de son manager, quitte les Giants pour les Astros de Houston.

Astros de Houston (2003-2004)[modifier | modifier le code]

Il signe un contrat de deux ans avec les Astros pour un montant de 19,9 millions de dollars. Ses deux saisons dans le Texas sont du même niveau que les précédentes. Il est sélectionné pour la quatrième fois dans l'équipe de Ligue nationale lors du match des étoiles 2004. Le 2 octobre 2004, il frappe son 288e circuit en tant que joueur de deuxième but, dépassant Ryne Sandberg dans cette catégorie statistique. En série éliminatoire face aux Cardinals, il frappe un circuit pour 3 points qui permet aux Astros de mener 3 victoires à 2. Mais les Cardinals gagnent les deux matchs suivants et remportent le titre de Ligue nationale.

Dodgers de Los Angeles (2005-2008)[modifier | modifier le code]

Le 14 décembre 2004, il signe un contrat de trois ans et 21 millions de dollars avec les Dodgers de Los Angeles. Il a évolué 4 saisons avec eux avant d'annoncer sa retraite à l'issue de la saison 2008. Il se retire en totalisant le plus grand nombre de coups de circuits en carrière pour un joueur de deuxième but, avec 74 de plus que le membre du Temple de la renommée du baseball Ryne Sandberg.

Faits marquants[modifier | modifier le code]

Statistiques de joueur[modifier | modifier le code]

Statistiques de frappeur
Saison Équipe Ligue G AB R H 2B 3B HR RBI SB CS BB SO BA OBP SLG
1992 TOR MLB 65 192 36 46 13 1 8 35 2 1 20 47 0,240 0,324 0,443
1992 NYM MLB 37 113 16 27 8 1 3 15 0 2 7 29 0,239 0,289 0,407
1993 NYM MLB 140 496 65 134 24 0 21 80 4 4 30 88 0,270 0,320 0,446
1994 NYM MLB 107 415 53 121 24 5 14 68 1 4 23 84 0,292 0,341 0,475
1995 NYM MLB 125 472 65 131 22 3 20 65 3 3 29 89 0,278 0,327 0,464
1996 NYM MLB 89 335 45 97 20 1 9 39 4 3 21 56 0,290 0,331 0,436
1996 CLE MLB 39 102 16 27 7 0 3 16 2 1 10 22 0,265 0,328 0,422
1997 SFG MLB 155 580 90 145 38 2 29 121 11 3 48 133 0,250 0,316 0,472
1998 SFG MLB 137 526 94 156 37 3 31 128 9 4 48 110 0,297 0,359 0,555
1999 SFG MLB 138 511 86 148 40 2 23 101 13 6 61 112 0,290 0,366 0,511
2000 SFG MLB 159 587 114 196 41 7 33 125 12 9 90 107 0,334 0,424 0,596
2001 SFG MLB 159 607 84 181 49 6 22 106 7 6 65 96 0,298 0,369 0,507
2002 SFG MLB 152 623 102 195 42 2 37 108 5 1 52 101 0,313 0,368 0,565
2003 HOU MLB 130 505 77 150 39 1 22 93 6 2 39 85 0,297 0,351 0,509
2004 HOU MLB 145 540 96 156 34 8 27 107 7 3 49 96 0,289 0,348 0,531
2005 LAD MLB 149 553 100 160 36 0 29 105 6 2 72 85 0,289 0,377 0,512
2006 LAD MLB 115 407 61 119 27 3 14 68 1 2 55 69 0,292 0,385 0,477
2007 LAD MLB 136 494 78 149 36 1 20 79 1 3 57 61 0,302 0,375 0,500
Totaux 16 saisons 2177 8058 1278 2338 537 46 365 1459 94 59 776 1470 0,290 0,357 0,504

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Kent bids farewell as a player, Ken Gurnick / MLB.com, 22 janvier 2009.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]